一天中的时间如何影响学习能力,以及如何利用它来发挥您的优势

在这个世界上所有信息只需点击几下鼠标的时代,现在几乎可以在一天中的任何时间学习任何东西——至少在理论上是这样。在实践中,事情并没有那么明确。尽管我们可以随时访问信息,但我们吸收和理解信息的能力并不那么灵活。事实证明,一天中的某些时间比其他时间更适合学习。

这要归功于一系列复杂的物理过程,称为昼夜节律,它以 24 小时为周期调节从睡眠到消化的所有时间。它们也是我们处理和保留信息的方式不可或缺的一部分。

昼夜节律来自视交叉上核 (SCN),这是大脑下丘脑前部的一个小区域。位于这个主要标兵细胞中的时钟基因定期表达。它们协调大脑和整个身体其他细胞中基因的表达,产生非常可预测的级联功能,决定我们的觉醒或清醒水平,从而决定我们关注和抑制​​无关信息的能力。这反过来又塑造了我们如何创造记忆,将它们整合到我们现有的知识库中,并在一天中回忆它们。

仓鼠等动物的昼夜节律实验性破坏导致记忆形成严重缺陷。经常跨越多个时区的飞行机组人员观察到类似的效果,导致慢性时差,这一发现极大地强调了昼夜节律系统在认知方面的重要性。

最佳学习时间

大量研究发现,某些时间比其他时间更适合学习——这可能是能源供应的结果。记忆的形成是一个能量密集型过程,根据时间的不同,通过新突触的形成,可能会有更多或更少的能量用于编码信息。

一般而言,由于抑制控制等执行功能在最高唤醒时间最强,因此需要调节注意力和排除无关信息的分析性问题解决和陈述性记忆等学习任务最适合在早晨进行。

“如果你想要学习的东西需要专注和关注细节——解决微积分问题、做数据科学、写一篇文章——你几乎总是最好在高峰期这样做,”丹尼尔平克解释说,当:完美时机的科学秘密

大脑与计算机文本滚动人工智能
克里斯·德格劳/数字趋势,盖蒂图片社

相反,受益于抑制性控制减少的学习任务,例如洞察力问题解决和非陈述性或隐性记忆,更适合我们不太兴奋的下午和晚上时间。抑制的减少可能有助于建立与先前看似无关的知识的联系。

这种所谓的一天中的时间效应因个体和发育阶段而异。人们可以粗略地归类为属于两种类型之一:早上或晚上。早晨型(百灵鸟)在清晨最容易被唤醒,而晚上型(猫头鹰)在一天的晚些时候最容易被唤醒。在所谓的同步效应中,人们通常在他们喜欢的时间学习得最好。

虽然这些趋势在一个人的一生中大致成立,但也存在与年龄相关的时间典型趋势。孩子们更喜欢早上。随着青春期的开始,他们转向晚上的偏好。到 20 岁时,大多数人会达到平衡状态,有些人在成年后的大部分时间里都非常喜欢早上或晚上,大约 70% 的人处于中间状态,可能倾向于早上。然后,在 50 岁左右,大多数人的早晨偏好进一步增加。在年轻人身上发现的模式对教育有着巨大的影响。由于同步效应,学生经常在一天中的次优时间接受教学。也就是说:他们在无法有效吸收信息的时候会接触到信息。

“对于小孩子,你可以早点上学。但对于青少年来说,你能做的最糟糕的事情之一就是早点上学。在美国各地的司法管辖区,青少年在早上 6 点 30 分上车,那时他们基本上处于昏迷状态,”Pink 说。事实上,美国儿科学会建议青少年不要早于早上 8 点 30 分开学。大多数高中在早上 8 点左右开始,第三所甚至更早。

女人盯着大闹钟
酷射手/Pexels

但是,提高开始时间仍然不足以真正优化学习。为了真正利用这项研究,需要在学生准备好参与的时候集中学习科目。 “我们让 8 岁的孩子在下午 2 点 30 分学习数学,当证据压倒性的时候,这是一个非常糟糕的主意,”Pink 指出。 “我们让 15 岁的孩子在早上 7 点 45 分阅读莎士比亚戏剧,因为他们几乎看不清楚。”

他引用了一项关于丹麦儿童标准化测试的研究。由于只有一定数量的计算机可用,因此一天中的测试时间是错开的。当天晚些时候参加考试的孩子的表现远比早上参加考试的孩子差,这生动地说明了与昼夜节律偏好同步的重要性。同样,一项针对大量洛杉矶学生的研究发现,下午上课的学生在数学考试中表现不佳。这些看似单一的效果实际上具有终生的影响。确保高等教育的经济援助需要良好的考试成绩,这意味着这种不一致的后果对低收入学生尤其严重。

课堂之外

学习当然不会在放学后结束。成年人一生都在学习,甚至到老年。 一项 MRI 研究发现,为了与同步效应保持一致,老年人在早上能够更好地保持注意力,与当天晚些时候的年轻人的能力相匹配。还发现老年人在晚上的内隐记忆任务中表现更好。

Pink 认为这对工作场所有影响。 “如果一家公司的睡眠类型分布与普通人群相同,这意味着 20% 是夜猫子。如果你有一个定期的早间员工会议,你公司里 1/5 的人就会讨厌生活,”他笑着说。这实际上可能会产生严重的后果:根据会议中传达的信息类型,一些员工可能无法有效地保留或处理它。在其他情况下,比如深夜值班的工人,昼夜节律不同步实际上可能是危险的。工伤事故在墓地轮班期间更为常见。例如,1979 年三哩岛核事故的部分原因是晚班工人未能记住重要的安全程序。

昼夜节律周期的另一个组成部分对学习也有显着影响:睡眠。 “睡在”一个决定的概念是一个古老的概念。亨利八世显然曾经告诉一位顾问,他打算这样做。 (人们不禁想象这位凶残的国王将他臃肿的身躯靠在一堆天鹅绒枕头上,思考他的下一次处决配偶。)当然,睡眠在更平凡的认知过程中很重要——这一点民间智慧实际上已经得到了实验验证。研究表明,在对新学到的信息进行测试之前打盹可以增强记忆巩固与现有知识的整合。睡眠剥夺有相反的效果

事实证明,在学习方面,时机真的就是一切。当我们在这个快节奏的数字时代向前冲刺时,留意时钟实际上可能会让世界成为一个对每个人都更公平、更安全的地方。