什么是元宇宙?

尽管有些人可能最近才听说过“元节”这个词,但它已经使用了几十年。它在 1990 年代首次用于小说作品中,它通常描述一个假设的未来版本的互联网,它作为一个共享的持久虚拟世界与现实并存。

长期以来,小说作家和技术专家都将元宇宙视为互联网的演变。而且,虽然一些尝试构建类似于元节的东西失败了,但他们确实开创了先例。

那么,什么是元节呢?

“元界”一词的词源和起源及其概念

“metaverse”这个词是通过将希腊语前缀“meta”(意思是超越)和词干“verse”(从“universe”这个词反向形成)放在一起创建的。这个词最早出现在 1992 年尼尔·斯蒂芬森 (Neal Stephenson) 的科幻小说《雪崩》(Snow Crash) 中。

然而,元节所指的概念已经在不同的术语下有所描述:“网络空间”。这个概念最早出现在威廉·吉布森 1982 年的故事燃烧铬中,但在他 1984 年的小说《神经漫游者》中得到了普及。

在《神经漫游者》中,吉布森将他的网络空间描述为“每个国家的数十亿合法运营商每天都会经历的自愿幻觉。 . .从人类系统中每台计算机的银行中提取的数据的图形表示。”

尽管如此,在万维网到来之后,人们开始将网络空间一词用作目前状态下互联网的同义词。当斯蒂芬森的《雪崩》上架时,“元宇宙”一词流行起来,并且普遍使用将其确立为该概念的能指。

什么是元宇宙?

斯蒂芬森在《雪崩》中描述了他的元宇宙,而不是作为幻觉,而是作为“由大公司设计的无数不同软件的图形表示 – 用户界面”并且“可用于公众通过全球光纤网络。”当然,这是科幻小说。元宇宙实际上并不存在。

然而。

在给公司员工的演讲中,Facebook 首席执行官马克·扎克伯格表达了他想要建立一个真正的元宇宙的愿望。后来,在接受The Verge采访时,扎克伯格说,“你可以把它(元宇宙)看作移动互联网的继承者”,同时也承认“这肯定不是任何一家公司都会建立的东西。”

您可以将其视为一个具身化的互联网,您不仅可以查看内容,还可以置身其中。并且您感觉与其他人在一起就好像您在其他地方一样。 . .但元宇宙不仅仅是虚拟现实。它将可以在我们所有不同的计算平台上访问; VR和AR,还有PC,还有移动设备和游戏机

那么,元宇宙究竟是什么?好吧,既然 Metaverse 是一个直接来自科幻小说的概念,它在现实世界中没有实际的指涉对象,我们可能应该问自己一个不同的问题:Metaverse 打算是什么?

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互联网与元界

从文章的开头,我们就说过该术语指的是互联网的假设未来版本。但是,正如扎克伯格所建议的那样,我们应该将其视为移动互联网的继承者。

但是,什么是互联网?是您在智能手机屏幕上查看的信息吗?或者,是服务器存储了这些信息?或者,是跨洋的物理固定电话让万维网网络连接在一起吗?

当我们在手机上查看电子邮件时,我们说我们在上网,就像我们在 Facebook 或谷歌上滚动浏览一样。然而,我们赋予空间属性并称为网络空间或互联网的地方,不仅仅是信息、存储信息的服务器或固定网络的固定电话,而是将它们全部合成为一个单一的功能工具。

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然后,如果我们已经知道 Metaverse 将成为互联网的继任者,并且我们考虑到斯蒂芬森和扎克伯格的定义以及后者的保证,即可以通过我们所有不同的计算系统(包括 PC 和移动设备)访问它,我们可以安全地概念化元节是什么。理论上,至少。

元节是信息和软件的集合,它们链接在一起,并通过全球网络向公众提供,可以作为 3D 共享的持久虚拟空间或以 2D 图像的形式提供。

我们离元界有多远?

自从构想互联网以来,科幻作家和技术专家都认为它不仅仅是一个电信网络。

1982 年,当互联网还在发展的时候,威廉·吉布森已经出版了带有他自己的未来主义版本的《燃烧的铬》,十年后,尼尔·斯蒂芬森在《雪崩》中推出了元宇宙。虽然当时我们没有技术来创建它的如此广泛的版本,但我们可能能够在不远的将来实现它,而不是说我们还没有尝试过。

元界先驱

从互联网成为我们今天所知的那一刻起,人们一直在尝试创造这个以元节闻名的“虚拟世界”。一些最引人注目的尝试是:

  • Active Worlds (1995) :这个在线虚拟世界是由 ActiveWorlds Inc. 开发的。Active Worlds 允许用户登录,给自己命名,探索他人创建的 3D 虚拟世界,以及创建自己的世界。
  • There(2003 年) :由 Will Harvey 和 Jeffrey Ventrella 创建,它允许用户使用游戏中的虚拟货币 Therebucks 创建头像、探索、社交以及购买物品和服务。
  • Second Life (2003) :由 Linden Lab 开发,该项目的既定目标是创建一个虚拟世界,人们可以在其中沉浸、互动、玩耍、开展业务等等。
  • Entropia Universe (2003) :由 MindArk 开发,这款视频游戏以成为有史以来第一个以实际现金经济为特色的 MMORPG 而闻名。
  • Facebook Horizo​​n(2019) :Facebook 的社交 VR 世界。
  • Fortnite Creative(2018 年) :Epic Games 发布了 Fortnite Creative,这是一种沙盒模式,允许玩家与他们的环境互动并邀请朋友到他们的私人岛屿。 Epic Games 越来越多地将 Fortnite 重定向到 Metaverse 叙事中。

元界是互联网的未来

科幻作家可以产生看似牵强的想法。即便如此,不可否认的是,他们早在技术进步发生之前就预测到了技术的巨大进步。

还记得儒勒·凡尔纳的《从地球到月球》吗? 1920 年预测机器人发明的戏剧 RUR(罗森的通用机器人)怎么样?

我们已经登上了月球,机器人产业与日俱增,我们已经有了互联网。随着科学家们努力改进 VR 技术和电信的进步,是什么阻止我们建立这个共享的持久虚拟世界?