什么是比特币减半以及它是如何运作的?

你知道比特币永远只有 2100 万个吗?不多也不少——这就是比特币成为数字黄金的原因:它的供应是有限的。

我们之前已经讨论过,区块链上的矿工在技术上能够铸造尽可能多的硬币,那么比特币如何设法维持其 2100 万个代币硬顶呢?

这一切都要归功于一个名为比特币减半的重大事件,该事件每四年发生一次。

什么是比特币减半?

比特币减半,或简称为“减半”,是比特币供应量减半的事件。这是比特币独有的过程。

由于矿工使用昂贵的硬件(如ASIC 矿工)来解决将交易块连接在一起的复杂数学解决方案,比特币得以流通。比特币矿工处理的每个交易区块都会获得“区块奖励”以及任何交易费用。因此,当比特币减半时,矿工获得的区块奖励就会减半。

但为什么要这样做呢?这可以追溯到比特币创始人中本聪基于供求理论对数字稀缺性的看法。中本聪认为,通过创造比特币的稀缺性,其价值将会升值。

这种制造稀缺性的方法与法定货币的运作方式形成鲜明对比,在这种方式中,联邦政府通过财政和货币政策来控制通货膨胀,即决定贷款利率和应该印多少钱。从长远来看,像美元这样的法定货币会导致通货膨胀,但由于比特币减半,比特币完全相反;它保证是通货紧缩的。

比特币如何减半?

每开采 210,000 个区块,比特币就会减半,这意味着大约每四年一次。没有中央机构来决定减半的日期,因为这与区块链技术的去中心化性质背道而驰。比特币的协议已经设计为所有矿工都同意遵守规则。

减半将持续到每个区块奖励达到比特币的最小可能单位,即接近 0.00000001 BTC。截至目前,大约有 1870 万比特币已被开采并在加密货币市场流通(尽管数百万已无法挽回地丢失)。这相当于比特币总供应量的大约 89%。

因此,实际上没有多少等待开采,这就是比特币减半发生的更多原因:它减少了矿工获得的区块奖励数量,减慢了整个开采过程。

比特币减半是好是坏?

像奥运会一样,比特币减半每四年发生一次,因此是一个备受期待的事件——比特币区块奖励减半倒计时网站正在为下一次减半倒计时

矿工和比特币投资者都积极接受了过去所有的比特币减半,每次减半事件后,代币的价值都会飙升。

反过来,虽然比特币的供应量减半,但矿工仍然被激励去挖掘更多,因为最终比特币的价值已经增加。

尽管听起来有利可图,但减半也有一个缺点。矿工在减半事件前夕做了大量准备。他们花费大量金钱(有些人数以万计)购买最强大的挖矿硬件。这是因为每减半后,挖掘比特币变得更加困难和耗时,因此矿工需要配备最先进的挖掘工具才能继续他们的工作。

然而,随着区块奖励减半,一些矿工可能会因为计算和电力成本过高而决定完全放弃挖矿。例如,在比特币白皮书中,中本聪将挖矿过程与黄金挖矿进行了比较:

稳定添加恒定数量的新硬币类似于金矿商花费资源增加黄金流通。在我们的例子中,消耗的是 CPU 时间和电力。

因此,随着越来越多的比特币减半发生,BTC 挖矿将成为一项更加艰巨的任务。

过去的比特币减半事件

每次发生比特币减半事件都是一件大事,因此有据可查。以下是社区中过去发生的比特币减半事件,按时间顺序排列:

  • 2009 年:这是比特币减半前的时代。区块奖励从 50 BTC 开始。
  • 2012 年:第一个减半发生在第 210,000 个区块。区块奖励降至 25 BTC。比特币的价值从 12 美元增加到 1,207 美元。
  • 2016 年:第二次减半发生在第 420,000 个区块。区块奖励下降了 12.5 BTC。比特币的价值从 647 美元增加到 19,345 美元。
  • 2020 年:第三次减半发生在第 630,000 个区块。区块奖励降至 6.25 BTC。比特币的价值从 8,821 美元增加到 63,558 美元。

当然,当时的其他市场走势影响了比特币的价格。但比特币减半无疑在比特币价格飞速上涨中发挥了重要作用,并导致加密市场看涨。

按照这个速度,下一次减半将发生在 2024 年,届时区块数量将达到 840,000 左右。到 2032 年,超过 99% 的比特币将被开采,届时区块奖励将减少到 0.78125 BTC。

最后的减半将发生在 2140 年,直到无法开采新的比特币,矿工只能收到交易费作为奖励。目前交易手续费占矿工区块奖励收入的比例不到10%,但随着2140年的临近,交易手续费分配给矿工的比例可能会增加。

没有人知道所有比特币出土后会发生什么,但有可能到那时比特币的区块链协议可能已经发生了翻天覆地的变化,因此可能会引入一种新的比特币挖矿方式。

挖掘数字黄金

比特币减半是一个重大事件,在加密领域引起了很多兴奋。比特币在每减半后价值大幅上涨,这对每个参与者来说都是双赢的局面。此类事件的存在也表明,通过区块链技术在数字世界中创造稀缺商品是可能的,这可能会改变我们在现实世界中感知和使用货币的方式。