什么是海底电缆,为什么重要?

在生活中的某个时刻,您可能经历了数小时甚至数天的不稳定或缓慢的Internet,并且某些中断比其他中断更严重。而且当发生这种情况时,无论您尝试重启家庭Wi-Fi多少次,它都似乎不起作用。

这是因为故障并非完全是您的家庭Wi-Fi。相反,它是有问题的海底长电缆,称为海底电缆。

那么,什么是海底电缆?这些电缆在提供Internet访问中起什么作用?为什么它们如此重要?

什么是海底电缆?

顾名思义,海底电缆,也称为海底电缆,是铺设在海床上以承载电信信号的长电线。这些电缆由几百根称为纤维的细线组成。

当我们打电话给海外的朋友,发送电子邮件或在YouTube上下载或上传视频时,我们正在传输数据。当数据从一个源传输到另一个源时,需要一种承载数据的介质。这就是海底电缆的来历:简而言之,它们将字节的信息从一个地方传送到另一个地方(从字面上和形象上讲),并使世界保持连接。

海底电缆的历史

海底电缆已经存在了150多年。最早可以被称为“海底电缆”的历史可以追溯到19世纪中叶的英国,当时在海底(包括英吉利海峡,爱尔兰海和北海)安装了铠装电缆,以便进行电报可以送往英国到欧洲国家。

多年来,随着电缆的改进,美国商人Cyrus West Field及其合作伙伴于1856年成立了Atlantic Telegraph Company,该公司将继续建造世界上第一条海底电缆。

1858年,世界上第一条海底跨大西洋电缆建成。它连接了英美两国,为了纪念这一历史性时刻,维多利亚女王用它来向詹姆斯·布坎南总统发送信息。该消息花费了16个小时才能到达,尽管电缆在不到一个月的时间内就变质了,但它却预示着一项发明的希望,它将改变世界的交流方式。

1861年,西联汇款公司完成了美国第一条跨大陆海底电缆。当时,这是连接东西海岸的唯一快速通讯方式,通过犹他州盐湖城将内布拉斯加州的奥马哈市和内华达州的卡森市连接起来。

快进一百年了,海底电缆如今已跨越大洲,由光纤制成,并根据它们位于海洋的哪个部分而被铜,钢或塑料包裹。

今天,世界上最长的海底电缆是SEA-ME-WE3,它的长度约为5437英里,连接东南亚,中东和西欧。它自始至终拥有39个着陆点,连接着中国,韩国,日本,埃及,希腊,意大利和英国等国家。

谁制造和维护海底电缆?

投资覆盖多个国家的电缆成本很高,而这个大型项目的规划通常需要大量的人力。

从20世纪到21世纪初,海底电缆是由电信公司建造的。但是,在过去的十年中,大型科技公司建造并运营了自己的海底电缆。 Google,Microsoft,Amazon和Facebook在全球各自拥有几条电缆,它们与不同国家/地区的政府合作以不断维护和升级电缆。

海底电缆对这些技术巨头和其数据中心同样重要:它们相互补充,以确保您的Zoom通话不会模糊,并且您的Netflix节目可以高清流式传输。

铺设海底电缆是一项危险的任务。电缆被连接到专为该工程设计的特殊船上,然后缓慢地分布在海底。听起来很容易,但是从计划到执行,整个过程都很漫长。在规划铺设电缆的路线时,必须考虑几个因素,例如海底的特定部分是否会被渔船或军事活动所破坏。

该项目非常复杂,技术人员可以在海上花费数月的时间。

为什么海底电缆很重要?

海底电缆是现代互联世界的生命线。我们在互联网和电话上所做的几乎所有工作-呼叫,发短信,运行软件应用程序,下载或上传信息,流媒体-都需要海底数百英里的海底电缆的帮助。

标准电缆的平均寿命预计为25年,但是海上不可预测的状况意味着可能会发生事故。地震,风暴,甚至是粗心的航行或船舶锚定都可能损坏电缆。

发生这种情况时,可能需要几天或几周的时间才能使它们恢复工作。工程师首先必须使用先进的水下技术将有故障的电缆定位在岸上。接下来,修理船被送往海洋去修理地点。然后,使用抓钩装置将故障电缆钓到船上,然后更换为全新的光纤电缆。

这就是为什么当海底电缆断裂或正在维护时,它会成为新闻的原因。

探索世界各地的海底电缆

如果您想查看连接不同国家和地区的数百条海底电缆,请访问以下两个网站。

海底电缆图

海底电缆地图可让您探索在全球范围内安装的多达数百条海底电缆。该站点由全球最大的数据中心运营商之一Equinix维护。

红外线

Infrapedia不仅为您提供了所有海底电缆的地图,而且还提供了有关每条电缆状态的最新信息。

海底电缆

海底电缆是为世界各地的人们提供Internet访问的关键组件。随着世界继续花更多时间上网,以及我们转向云计算,对海底电缆的需求只会增加。因此,下次,当您遇到互联网速度缓慢时,请耐心等待。技术人员正在尽力!