什么是网络中立性以及它如何影响流媒体服务

塑造美国技术监管方式的复杂政策通常看起来太遥远,无法对您的日常生活产生任何实际影响。然而,近年来,支持者和反对者之间的激烈战斗已经走到了最前沿:网络中立。

美国法律的这一方面有可能影响从在线审查到宽带定价的方方面面。它还会影响您的流媒体服务的质量。继续阅读以了解它是如何、准确地以及它是否对他们产生好或坏影响。

什么是网络中立?

网络中立这个概念已经连续几年成为头条新闻。但是,您可能仍然不清楚它代表什么。从本质上讲,它是一项政策,要求对通过互联网传输的所有数据都应一视同仁。

这意味着您的视频流应该与邻居的视频流具有相同的优先级,并且两者都应该与当地政府的电子邮件爆炸具有相同的优先级,并且它们都不应受到政府审查或商业限制.

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虽然这似乎是管理互联网的一种明显且平等的方式,但该概念有其反对者,主要是 ISP(互联网服务提供商)、移动运营商和网络所有者,他们准备将网络划分为受限区域。

网络中立如何影响流媒体服务

就目前情况而言,美国人基本上可以访问他们希望的任何流媒体服务,并期望该服务以其最佳容量运行。当然,基于用户的宽带速度、网络拥塞和其他潜在的技术故障,存在限制。然而,这些是普遍影响所有服务的自然因素。

缺乏网络中立保护使得 ISP、内容提供商、移动网络提供商以及任何拥有您的流媒体服务通过人为引入障碍和限制的部分交付硬件的公司都是合法的。

如上所述,这可以通过限制竞争提供商服务的速度或将他们自己服务的流量优先于所有竞争产品以人为地提高他们自己的性能的形式出现。

在这种情况下尝试访问竞争性的、非优先级的服务将是较低分辨率的视频播放(如上面的比较图所示)、更多的缓冲、更长的加载时间以及作为客户的您的观看体验通常会下降。

这种“付费优先”通常被视为一种反竞争行为,美国监管机构通常负责压制这种行为。这也是 Net Neutrality 试图对抗的核心:互联网的创建被分成许多围墙小花园,内容提供商和网络运营商控制着他们可以管理的任何部分。

更进一步,ISP 可以完全阻止来自未向他们付款的提供商的数据,或来自与他们直接竞争的公司的传输。这听起来像是一个反乌托邦的未来,但这是一些网络提供商试图向过去迈进的事情,并且是一个将大幅增加其潜在收入来源的现实。

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付费优先排序能否产生积极影响?

但是,有些人认为付费优先排序和类似计划可以使您作为订阅者受益。

T-Mobile 的 Binge-On 等服务利用所谓的零费率数据,这种做法类似于传统的 800 号码,将使用数据的成本从客户转移到提供商。已注册 Binge-On 的流媒体服务向 T-Mobile 支付费用,以允许客户使用他们的应用程序和网站,而不会产生超出每月限额的任何使用量。

虽然有些人认为零评级数据为最终用户节省了大量资金,但其他人则认为这是一种滑坡,会减少市场的良性竞争并最终导致消费者的价格上涨。

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到目前为止,美国如何实施网络中立?

直到 2015 年,美国联邦法律才规定网络中立。当当时的 FCC(联邦通信委员会)主席 Tom Wheeler 带头通过了FCC 的开放互联网令时,情况发生了变化,该法案将互联网指定为公用事业,赋予该机构执行其网络中立准则的权力。

根据这些新规定,在美国提供在线服务的付费优先排序是非法的。这基本上禁止公司通过控制为互联网提供动力的硬件来减慢、阻止或不利地影响竞争公司的服务。

然而,联邦的支持不会持续很长时间。 2016 年,特朗普政府推选为 FCC 主席的 Ajit Pai立即废除了惠勒的开放互联网秩序,取而代之的是他自己的恢复互联网自由法案。

新立法完全废除了联邦网络中立法规,基本上取消了与限制或阻止访问竞争在线服务相关的所有法律处罚。

几个州立法机构通过了自己的法律,要求 ISP 和运营商继续支持网络中立,如果他们想在这些州的边界内运营,那么 Pai 废除的影响受到了极大的限制。

为什么网络中立再次成为头条新闻?

随着特朗普政府的离职和 Ajit Pai 辞去 FCC 主席的职务,拜登总统选择了著名的网络中立支持者杰西卡·罗森沃塞尔( Jessica Rosenworcel)担任监管机构的临时主席。许多消费者权益倡导者认为这是在联邦层面再次支持这一概念的竞赛的发令枪。

当拜登总统于 2021 年 7 月签署行政命令时,这种对拜登政府议程的看法很快就过去了,其中包括采用与之前采用的规则类似的“网络中立”规则……”

虽然这显然是重要的第一步,但在联邦层面全面恢复网络中立将需要 FCC 领导层全力以赴的批准。

尽管仍需采取若干步骤,但 Net Neutrality 发现自己比 2016 年大选以来的任何时候都更接近于在联邦层面获得支持,从而导致当前兴趣和支持重新升温。

如何影响网络中立立法

网络中立再次成为联邦法律的途径在于 FCC。具体而言,在拜登政府提名和确认第五位 FCC 专员的义务范围内,提供制定重大政策变革所需的完整领导小组。目前,在杰西卡·罗森沃塞尔 (Jessica Rosenworcel) 担任主席一职后,该办公室仍然空缺。

为了加快这方面的进展,网络之战等组织已经开始收集请愿书签名,并鼓励拜登政府迅速提名第五位专员。

感兴趣的公民可以访问该组织的网站,签署他们的一份请愿书或了解有关如何为该事业做出贡献的更多信息。

除了为网络而战和类似的消费者团体的努力之外,美国各地的选民联系他们的国会代表或参议员并明确他们在这个问题上的立场可能会影响新网络中立立法的通过。