什么是 Theranos?窃取 7.24 亿美元的骗局

没有人喜欢验血。这对大多数人来说是不舒服的,甚至对某些人来说是可怕的。早在 2003 年,一位年轻的美国女性就试图永远改变进行血液检查和分析的方式。

15 年后,该公司倒闭并被曝光为数百万美元的骗局。那么,Theranos 是什么,Elizabeth Holmes 是谁,她是如何偷走数亿美元的?

伊丽莎白福尔摩斯的 Theranos 之路

伊丽莎白·霍姆斯 (Elizabeth Holmes) 于 1984 年出生于华盛顿特区。她的家庭非常富裕,她的父亲是臭名昭著的美国电力公司安然公司的副总裁。安然公司于 2001 年 12 月破产,原因是该公司隐瞒了巨额交易亏损,并以账外会计做法欺骗监管机构。

Holmes 在德克萨斯州的一所私立学校就读,在此期间她创办了自己的第一家公司,为中国大学使用的计算机销售 C++ 编译器。对于一个高中生来说,印象非常深刻。不过,鉴于福尔摩斯从小就被证明是多么聪明,这并不奇怪。她甚至还在上学时就参加了斯坦福大学的汉语暑期课程。她的父母还聘请家庭教师确保她在校外学习普通话。

福尔摩斯继续以正式学生的身份进入斯坦福大学,在那里她学习化学工程。然而,她在两年后退学,创办了一家医疗技术公司。这就是 Theranos 的想法开始的地方。

什么是 Theranos?

在“Theranos”这个名字浮出水面之前,Holmes 在加利福尼亚成立了一家名为 Real-Time Cures 的公司。这家公司的想法是,必须有另一种采血方式进行测试(因为福尔摩斯有针头恐惧症)。福尔摩斯创立公司时只有 19 岁。

尽管这个想法看起来很合理,但并不是每个人都支持福尔摩斯的愿景。例如,当福尔摩斯向她在斯坦福大学的一位教授解释她的公司目标时,他告诉她她不太可能实现这样的壮举。那么福尔摩斯究竟想做什么呢?

从本质上讲,福尔摩斯希望大幅减少执行标准测试所需的血液量。目标是仅使用一滴患者的血液进行一系列不同的测试,而不是传统上所需的小瓶大小。为此,使用了一台名为爱迪生的机器。 Holmes 声称这台机器可以使用这种微量的血液对多种疾病(如癌症和性病)进行一系列测试。

霍姆斯的教授并不是唯一一个怀疑她的视力的人,许多其他医学专业人士也对此不屑一顾。但福尔摩斯继续前进,并于 2003 年将她的公司更名为 Theranos。福尔摩斯开始与投资者交谈以筹集足够的资金来支持她的目标。

到 2004 年,福尔摩斯已经从投资者的支持下筹集了 690 万美元。仅仅三年后,她又筹集了 4320 万美元。投资者资金的增加一直持续到 2010 年公司估值为 10 亿美元。

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三年后,福尔摩斯决定正式向公众展示 Theranos。当福尔摩斯越来越成为公众人物时,人们注意到她唯一穿的就是一件黑色高领毛衣,让人想起苹果公司的史蒂夫·乔布斯。乔布斯实际上是福尔摩斯的偶像,这就解释了为什么她如此频繁地穿着这些高领毛衣。

人们还注意到,伊丽莎白的声音显得异常低沉。许多人怀疑她是在用更“男子气概”的声音来赢得公众和投资者的更多尊重。然而,福尔摩斯从未承认这一点,并始终表示这是她的自然声音。

随着人们现在知道 Theranos 是什么,关于爱迪生机器如何工作的问题开始出现。然而,福尔摩斯在这件事上从来都不是很坦率。此时,Theranos 的价值约为 90 亿美元,并已筹集了超过 7 亿美元的资金,因此人们期待透明度是很自然的。不幸的是,这正是伊丽莎白福尔摩斯开始出错的地方。

Theranos 的垮台

没过多久,Theranos 的漏洞就显现出来了。 2014年发现,福尔摩斯引以为豪的爱迪生机器从未送医审查。尽管如此,Theranos 仍在继续增长,很快就估值 100 亿美元。鉴于福尔摩斯持有该公司 50% 的股份,她在极短的时间内成为亿万富翁。

Theranos 甚至与美国健康保险公司 Captial BlueCross 达成了交易。 Capital BlueCross 选择 Theranos 作为其首选的实验室工作提供商。考虑到 Capital BlueCross 的规模,这对 Theranos 来说意义重大。但这种运气并没有持续下去。

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2015 年,《华尔街日报》记者约翰·卡雷鲁 (John Carreyrou) 写了一篇关于 Theranos 的严厉文章。在文章发布之前,Carreyrou 对 Theranos 进行了长时间的调查。他最终收到了一位医学专家的提示,他认为有关爱迪生的说法值得怀疑。

Carreyrou 在他的文章中指出,爱迪生机器产生的结果不准确。这只是 Carreyrou 为揭露 Theranos 和 Holmes 而写的一系列文章中的第一篇。但福尔摩斯否认了这些说法,并公开对此类指控表示震惊。

然而,福尔摩斯的法律问题开始出现。 2015 年 10 月,FDA 发布了两份部分编辑的 483 表格报告,这两份报告均源于他们对 Theranos 合法性的持续调查。仅仅一年后,福尔摩斯被正式禁止拥有或经营任何类型的血液检测服务两年。接下来是刑事指控。

2018 年,福尔摩斯因九项电汇欺诈罪和两项串谋罪被起诉。但是,对这些指控的审判要到 2021 年 8 月底才会开始,因此不知道判决结果。但不可否认的是,在可预见的未来,伊丽莎白·霍尔姆的名声已经毁于一旦。

Theranos 不是第一个也不会是最后一个技术骗局

随着当今技术的复杂流程,毫无疑问,我们将在不久的将来看到越来越多的技术骗局。我们所能希望的是,在它们成为数十亿美元的计划之前,它们会被曝光。

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