使用这些哈勃图像进行外太阳系的“盛大之旅”

我们太阳系中的行星不是静止的。与地球一样,其他行星也会经历季节性变化,全年都会发生大气变化。这就是为什么哈勃太空望远镜每年都会拍摄太阳系外行星(木星、土星、天王星和海王星)的图像,以便天文学家可以看到它们是如何随时间变化的。

NASA/ESA 哈勃太空望远镜已经完成了 2021 年的外太阳系年度盛大巡演。这是巨行星的领域——木星、土星、天王星和海王星——延伸至地球与地球之间距离的 30 倍。太阳。与地球和火星等岩石行星靠近太阳的温暖不同,这些遥远的世界主要由氢气、氦气、氨气和甲烷组成的寒冷气态汤组成,围绕着一个密集的、极热的、致密的核心。注意:在此图像中未按比例显示行星。
美国宇航局/欧空局哈勃太空望远镜已完成其 2021 年外太阳系年度盛大巡演。 注意:此图中未按比例显示行星。

今年外太阳系“大巡游”的图像刚刚发布,它们展示了与水星、金星、地球和火星等内部岩石行星截然不同的气态巨行星和冰巨行星。这些外行星要大得多,而且由于它们离太阳如此之远——最远的海王星的轨道距离是地球和太阳之间距离的 30 倍——它们也非常冷。它们也由不同的材料组成,由欧洲航天局所描述的“氢气、氦气、氨气、甲烷和其他微量气体围绕在一个密集、极热、致密的核心周围的寒冷气态汤”组成。

今年的图像显示了木星不断变化的大气层,其中定期出现新的风暴并形成称为驳船的形状。图中显示的另一个特征是“小红斑”,这是一个较小的斑点,出现在木星著名的大红斑下方。

马里兰州格林贝尔特戈达德太空飞行中心的艾米西蒙说: “每次我们获取新数据时,云特征中的图像质量和细节总是让我大吃一惊。” “当我看着木星时,在驳船中或正下方的红色带中,我很震惊,你可以看到明显更深的云结构。我们在这里看到了很多结构和垂直深度变化。”

土星在其北半球即将进入秋季,其波段出现颜色变化,而在南半球,您可以在行星南极周围以蓝色看到冬天的残余。

“这是我们可以用哈勃做的最好的事情。凭借哈勃的高分辨率,我们可以将范围缩小到实际发生变化的波段,”加州大学伯克利分校的 Michael Wong 说。 “如果你通过地面望远镜观察这个,我们的大气层会有些模糊,你会失去一些颜色变化。地面上的任何东西都无法获得像哈勃那样清晰的可见光图像。”

最后,天王星和海王星也发生了变化,海王星的北极是由紫外线辐射引起的,天王星的北半球变暗,还有一个围绕行星移动的黑点。