哈勃以雪人星云的图像营造节日气氛

随着假期的临近和北半球的冬季即将结束,哈勃太空望远镜本周拍摄的雪人星云图像正营造出一种节日气氛。

这个星云位于船尾座,距离地球大约 6,000 光年。它是一种称为发射星云的类型,它是由电离气体形成的形状。当恒星诞生于星云中时,它们会以辐射的形式释放能量。这种辐射与周围的气体相互作用,将其电离并使其发光。正是这种电离作用赋予星云美丽的颜色和形状。

雪人星云是一个发射星云,位于南方天空的船尾座,距离地球约 6,000 光年。
雪人星云是一个发射星云,位于南方天空的船尾座,距离地球约 6,000 光年。发射星云是扩散的气体云,它们被附近大质量恒星的能量充电,以自己的光发光。 NASA、ESA 和 J. Tan(查尔姆斯理工大学);加工; Gladys Kober(美国宇航局/美国天主教大学)

如果你想知道为什么这个星云在这张图片中看起来不太容易辨认,为什么它被命名为雪人,那是因为这张特殊的图片只捕捉到了星云整体形状的一小部分。为了在更大的星云背景下看到这张图片,哈勃科学家还分享了下面的奖励图片:

哈勃太空望远镜仅捕获了较大雪人星云的一小部分。
哈勃太空望远镜仅捕获了较大雪人星云的一小部分。 NASA、ESA、J. Tan(查尔姆斯理工大学)和 DSS;加工; Gladys Kober(美国宇航局/美国天主教大学)

左边较小的图像显示了整个星云。它具有双瓣形状,其中一个圆瓣比另一个大得多。正是这种结构使星云得名,其侧面有一个雪人的外观。

“从地球上的望远镜来看,雪人看起来有点像一个双瓣的气体球,但这张哈勃太空望远镜的图像捕捉到了星云一小部分明亮气体和暗尘埃结的扫掠曲线的细节,”哈勃科学家写道。 “雪人也被称为 Sharpless 2-302,这是天文学家斯图尔特·夏普莱斯在试图确定星际电离氢区域或 HII 区域时编制的主要发射星云目录中的天体之一。”