哈勃在一个美丽的发射星云中发现了一个“超级气泡”

哈勃太空望远镜本周可能会遇到问题,但它继续为天文学家提供大量数据供探索——包括本周美丽而神秘的星云 N44 的图像。

这个星云有一个非常不寻常的特征:它的中心有一个洞,直径数百光年,形成了一个被称为“超级气泡”的缺口。 N44 是一种称为发射星云的星云,这意味着它是一团尘埃和气体,被附近恒星的辐射电离,因此发出可见波长的光。然而,发射星云的中心通常没有大洞,科学家们仍在弄清楚为什么 N44 具有这种奇怪的特征。

在这张哈勃太空望远镜拍摄的中央上部区域 N44 星云的图像中,可以看到一个被称为“超级气泡”的黑暗星空间隙。
N44 是一个复杂的星云,充满了发光的氢气、黑暗的尘埃带、大质量恒星和许多不同年龄的恒星群。然而,它最显着的特征之一是被称为“超级气泡”的黑暗星空间隙,在这张哈勃太空望远镜图像中上部中央区域可见。 NASA、ESA、V. Ksoll 和 D. Gouliermis(海德堡大学)等;处理:Gladys Kober(美国宇航局/美国天主教大学)

“这个洞大约有 250 光年宽,它的存在仍然是个谜,”哈勃科学家写道。 “气泡内部的大质量恒星所排出的恒星风可能已经驱散了气体,但这与测量到的气泡中的风速不一致。另一种可能性是,由于星云充满了会在泰坦尼克号爆炸中死亡的大质量恒星,古老的超新星不断膨胀的外壳塑造了宇宙洞穴。”

N44 是巨大的,跨越 1,000 光年,位于 170,000 光年远的银河系卫星星系中,称为大麦哲伦星云。研究人员已经确定气泡右下方显示的亮蓝色区域是恒星形成速度最快的最热区域。炽热恒星的产生产生了在这个星云中异常强大的恒星风,达到每小时超过 400 万英里的惊人速度。