哈勃捕捉到令人惊叹的恒星形成虾星云的图像

当您仰望星空时,您可能会期望看到一颗行星、一颗恒星,甚至国际空间站,但本周的哈勃图像显示了一些相当出乎意料的东西:一只大虾。这张图片展示了美丽的虾星云,它位于天蝎座尾部,距离我们大约 6,000 光年。

尽管星云很大,跨度超过 250 光年,但由于非常昏暗,仅发出少量光,因此很少被成像。可以看到的星星看起来是蓝白色的,但除此之外,星云中的大多数星星会发出人眼不可见的光谱其他部分的光。哈勃在可见光波长和红外线中拍摄图像,使其能够看到美丽的尘埃和气体漩涡的更多细节。

在可见光和不可见红外光下拍摄的虾星云一小部分的哈勃图像,捕捉到了星云结构的令人眼花缭乱的细节。
对虾星云是位于天蝎座的一个巨大的恒星苗圃,距离地球约 6,000 光年。尽管这个星云绵延 250 光年,覆盖的空间是满月的四倍,但它发出的光主要是人眼无法检测到的波长,这使得地球上的观众非常微弱。 NASA、ESA 和 J. Tan(查尔姆斯理工大学);加工; Gladys Kober(美国宇航局/美国天主教大学)

哈勃科学家解释说: “虾星云,也称为 IC 4628,是一个发射星云,这意味着它的气体已被附近恒星的辐射激发或电离。” “这些大质量恒星的辐射从星云的氢原子中剥离了电子。当被激发的电子通过与氢原子核复合而从高能态恢复到低能态时,它们以光的形式发射能量,使星云的气体发光。在这张图片中,红色表示存在电离铁 (Fe II) 发射。”

星云是一个繁忙的恒星形成区域,会产生单独的恒星和星团。在这些光点之间是空隙或空腔,它们是在炽热的恒星发出星风吹走尘埃和气体等物质时产生的。

为了在完整的背景下展示星云,哈勃科学家还发布了这张完整星云的图像,显​​示了这张特殊的放大图像适合整体的位置:

显示虾星云位置的星图。
对虾星云位于天蝎座的心宿二之南。哈勃的聚焦视图只捕捉到了广阔的恒星形成区域的一小部分。 NASA、ESA、J. Tan(查尔姆斯理工大学)和 ESO;加工; Gladys Kober(美国宇航局/美国天主教大学)