夏威夷望远镜捕捉到一颗最近形成的婴儿行星的图像

我们已经在太阳系之外发现了数千颗行星,但其中绝大多数是通过观察行星如何影响它所围绕的恒星而间接观察到的。最近,天文学家罕见地直接观察了一颗系外行星——它是有史以来发现的最年轻的行星之一。

行星 2M0437b 的轨道远离它的恒星,大约是地球和太阳之间距离的 100 倍,质量是木星的几倍。它形成于几百万年前,在宇宙时间尺度上只是一眨眼的功夫,而且它是如此年轻,以至于它在形成过程中释放的能量仍然很热。

行星 2m0437 的直接图像,它距其母星的距离约为地球-太阳距离的 100 倍。
行星 2M0437 的直接图像,它距其母星的距离约为地球-太阳距离的 100 倍。这张照片是由 IRCS 在 Maunakea 上的斯巴鲁望远镜上拍摄的。更亮的主星大部分已被移除,四个“尖峰”是望远镜光学产生的人工产物。斯巴鲁望远镜

这颗行星首先是使用位于夏威夷莫纳基亚的斯巴鲁望远镜发现的,然后使用附近的 WM Keck 天文台进行了进一步观察。即使借助这颗行星与恒星距离远且体积大的帮助,它仍然需要三年的观测才能确定这颗行星的存在并对其进行成像。

主要作者、夏威夷大学马诺阿分校教授埃里克·盖多斯 (Eric Gaidos) 在一份声明中说:“这一偶然发现增加了我们可以用望远镜直接观测的行星精英名单。” “通过分析来自这颗行星的光,我们可以了解它的成分,也许它是在其主恒星周围消失已久的气体和尘埃盘中形成的位置和方式。”

夏威夷莫纳基亚山顶的夜晚,右前方有两个凯克望远镜圆顶。
夏威夷莫纳基亚山顶的夜晚,右前方有两个凯克望远镜圆顶。 WM凯克天文台

未来,研究人员想看看他们是否可以测量行星围绕其恒星的轨道运动,未来的望远镜,如即将推出的詹姆斯韦伯太空望远镜,甚至可以用来观察大气中的气体或探测形成月球的圆盘。围绕它的问题。

“完成这一发现需要世界上最大的两台望远镜、自适应光学技术和 Maunakea 晴朗的天空,”共同作者、天文学研究所的天文学家 Michael Liu 说。 “我们都期待着更多这样的发现,以及用未来的技术和望远镜对这些行星进行更详细的研究。”