天文学家想要建造一个史诗般的 $11B 太空望远镜来取代哈勃

对于天文学家来说,这是一年中最激动人心的时刻。不是因为假期或新望远镜的发射,而是因为本周美国国家科学院、工程院和医学院发布了十年调查。这份每 10 年发布一次的报告为美国未来十年的天文学制定了计划——研究什么,建造什么。

2020 年天文学和天体物理学十年调查,称为 Astro2020,优先考虑未来十年研究的三个主要主题:寻找可能宜居的系外行星、了解宇宙的奥秘,包括暗物质和宇宙膨胀的方式以及了解星系是如何形成的。它还认识到扩大天文学多样性和可及性以及支持处于职业生涯早期的研究人员的重要性。

最大的建议之一是用一个新的“大天文台”来取代老化的哈勃太空望远镜,该望远镜今年由于硬件陈旧而出现了一系列问题。该报告推荐了一个巨大的新望远镜继任者,它可以在光学、红外线和紫外线波长下工作,可用于观察遥远的系外行星等任务,看看它们是否可能适合居住。

推荐的巨型望远镜将是两个提议的混搭:美国宇航局的宜居系外行星天文台 (HabEx)任务和其大型紫外光学红外探测器 (LUVOIR) 任务。耗资 110 亿美元,它将能够看到遥远而昏暗的行星,这些行星比它们围绕其运行的恒星暗 100 亿倍。

展望未来,该报告建议美国宇航局设立“伟大的天文台任务和技术成熟计划”,以开发更多望远镜,以美国宇航局1990 年代和 2000 年代初期的四个旗舰天文台命名。

“这份报告为天文学和天体物理学的未来十年设定了一个雄心勃勃、鼓舞人心和有抱负的愿景,”加州理工学院物理、数学和天文学系主任菲奥娜·哈里森在一份声明中说。 “在改变我们为最雄心勃勃的战略太空项目计划的方式时,我们可以开发广泛的任务组合来追求有远见的目标,例如在我们银河系附近围绕恒星运行的行星上寻找生命——同时利用丰富的通过全色舰队了解 21 世纪的天体物理学。”