当技术遇到生物学:6 项塑造医疗保健未来的医疗技术

在过去的一百年里,医疗行业取得了巨大的技术飞跃。超声波、支架、干细胞治疗:在帮助人类方面取得了很多进展。但是接下来呢?哪些技术可以改变医疗保健和医学的世界?好吧,这里有一些可能在不久的将来成为常态。

1. 脑机接口

脑机接口 (BCI) 是一种可以分析人的大脑信号并将其转化为特定神经需求的设备。这些需求然后由输出接收,这些输出根据发送的信号执行功能。本质上,BCI 使用大脑信号来控制电子或机器人设备。

那么,这项技术对医疗领域有什么帮助呢?嗯,BCI 可以帮助那些患有神经系统疾病的人,例如脑瘫。许多神经系统疾病会剥夺一个人正常行走的能力,严重影响他们的日常生活。通过使用 BCI,患有此类疾病的患者可以进行康复治疗,使他们有能力做以前被疾病带走的事情。

BCI 的工作需要很多东西,包括用于信号采集、特征提取和特征转换的硬件,所有这些都是从大脑收集信号并将其发送到输出设备所需要的。还有许多不同类型的 BCI,包括侵入性、半侵入性和非侵入性。虽然这听起来有点复杂,但最重要的是,脑机接口很快就会大大改善成千上万患有衰弱神经疾病的人的生活。

2.仿生眼

仿生眼睛可能听起来有点科幻,但现在机器人身体部位领域正在发生重大发展。在世界各地,有数百万人视力不佳和失明。仿生眼可用于帮助这些人恢复视力。

相关:值得使用的鲜为人知的 Apple Health 功能

但是这些眼睛不会像人眼一样工作。事实上,仿生眼可以提供远高于人眼的视力质量。仿生眼也被称为视觉假肢,通过光的传导来工作。这基本上允许光在人脑中被转换以处理和理解他们所看到的。

对于患有视网膜损伤的人来说,仿生眼可能会彻底改变生活。即使在基本层面上,再次看到的能力可以让一个人再次变得更有能力和独立。相当不可思议的东西!

3. 3D打印器官

您可能听说过 3D 打印机。该设备可以使用称为熔融沉积建模 (FDM) 的方法生成 3D 对象,该方法涉及一次构建一层,直到您最终拥有 3D 雕塑。

虽然 3D 打印机已经可以购买,但现在正在考虑将其应用于医疗领域。由于器官短缺是世界范围内的一个大问题,而且患者必须等待多年才能获得捐赠者,因此 3D 打印可以使器官广泛提供给有需要的人。尽管器官还不能完美打印,但鉴于其复杂性,它无疑是一项很有前途的技术。但它将如何运作?

希望3D打印器官能够避免被拒绝的风险。当患者接受常规器官移植时,他们的身体有可能无法识别新器官并因此拒绝它。不幸的是,这可能是致命的。然而,一个 3D 打印的器官将由来自患者免疫系统的细胞组成,他们的身体可以识别这些细胞。如果科学家能够完善它,这项技术可以挽救很多生命。

4. 袖珍型超声机

目前,需要去看医生进行超声波扫描。虽然这对我们大多数人来说似乎很正常,但世界各地有数百万人无法使用超声波扫描。这就是袖珍型超声波机器可以证明有用的地方。

相关: 第一个可穿戴血糖追踪器可以挽救数百万人的生命

袖珍型超声波已经在医学上取得成功,一些公司已经开发出有效的版本。一家名为 Butterfly 的美国公司于 2019 年成功开发了一种袖珍超声波设备。该设备用单个硅芯片取代了传统上用于大型系统的压电晶体,并插入 iPhone 以提供显示。

借助这些较小的超声波机器,成千上万的人可以及早发现病情和疾病,从而在事情变得严重之前进行有效治疗。

5. 机器人外骨骼

机器人外骨骼,也称为步进康复机器人,可以让瘫痪患者重新行走。这些外骨骼由围绕患者身体的框架组成。然后外骨骼可以提供髋关节和膝关节的电子运动,从而可能使患者有效地行走。

这项技术尚未普及,但已在少数患者身上成功进行了测试。 2019 年,一名截瘫男子使用大脑控制的外骨骼获得了再次移动的能力。该设备获取并翻译了大脑信号,使该人能够进行基本动作,这对于那些无法移动的人来说是一个巨大的进步。

虽然这个人不能用这个外骨骼走路,但经过几年的研究和开发,走路确实成为可能,这可以大大改善那些不再独立生活的人的生活。

6. 虚拟医生预约

随着医生的手术量因预约而不堪重负,而患者的需求只会增加,人们应该能够在家中获得医疗建议是有道理的。在 COVID-19 大流行期间,医生开始通过电话和视频通话进行预约。尽管许多国家/地区的封锁正在放松,但不能否认虚拟约会的便利性。

鉴于我们已经拥有虚拟医生预约的技术,一些公司已经提供这样的服务是有道理的。美国医疗保健公司,例如 American Well 和 Novant Health,为患者提供虚拟医疗咨询,使不需要检查的人看病的整个过程变得更加容易。

更重要的是,虚拟医生的预约也可以让医生的工作更容易一些。所以双方当事人都可以受益!

未来医疗保健将如何变化?

随着这些令人兴奋的技术已经成为现实,我们不知道在未来十年或二十年内我们会看到什么样的惊人的医疗技术。在未来的某一天,我们现在认为危及生命的疾病可能不会比普通感冒更令人担忧。有了科技,一切皆有可能!