我们对谷歌新白教堂芯片的了解

随着这家科技巨头接近今年秋季即将推出的旗舰 Pixel 6 的发布日期,谷歌放弃高通的意图变得越来越明显。今年 4 月,有文件证实代号为 Whitechapel 的新内部处理器将为下一代 Pixel 手机供电。最终,该芯片有望出现在 Chromebook 中。

报告还暗示三星将成为谷歌定制芯片的联合开发商——内部称为“GS101”。鉴于两家科技巨头的联系日益密切,我们在 Google I/O 主题演讲中看到了这一点,这种合作并不令人意外。

那么你对白教堂有什么期待呢?

Whitechapel 不会哇,但 Pixel 6 可能

虽然批评者称谷歌构建自己的处理器是为了模仿苹果的功课,但正如品牌所做的那样,Android 纯粹主义者已经在设想完美的 Android 手机即将面世。

谷歌退出高通的决定无疑是一个大胆的举动,但不一定能保证更好的表现。 Whitechapel 片上系统 (SoC) 可能与三星的 Exynos 系统有一些相似之处。但是,它的性能不会超过苹果的 A14 Bionic 或高通的 Snapdragon 888 芯片组。

原因是谷歌根本没有足够的基础设施和投资来与那些旗舰处理器竞争。然而,即使考虑到这一点,谷歌 Pixel 6 仍然可以证明是对之前 Pixel 机型的重大升级。

去年,谷歌 CEO Sunder Pichai 评论了谷歌在硬件上投入更多资金的计划。之所以有这个有趣的消息,是因为 Google Pixel 设备一直在用软件打智能手机之战,但缺乏硬件。这让很多评论家报告 Pixel 旗舰产品定价过高。

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为什么要构建自定义 SoC?

让我们问一个最明显的问题。当高通骁龙性能不错并且是大多数 Android 手机的标准芯片组时,为什么还要构建定制芯片?尽管目前这个问题的答案主要是猜测,但似乎谷歌今年希望通过 Pixel 6 提升其智能手机游戏。

自 2016 年首次推出 Pixel 设备以来,它们一直是纯谷歌手机。换句话说,Pixel 手机只是承载谷歌所有出色软件功能的工具。但是,尽管软件和 Android 体验很好,但由于缺乏硬件,Pixel 设备很难推荐给普通消费者。

今年,谷歌通过竞争来增加其(微不足道的)市场份额的意图似乎很突出。谷歌不仅投资于新芯片,还投资于 Pixel 产品的全新身份——从泄露的 Pixel 6 设计中可以看出,它暗示了一种独特的新外观。

构建内部处理器的优点

与外部芯片相比,构建内部芯片的最大优势之一是它给予本土公司的控制量。 Whitechapel SoC 将使谷歌能够更好地控制 Pixel 6 和 Pixel 6 Pro 的最终用户体验。这意味着增强与所有 Google 服务的集成,以提供真正的数字全渠道支持。

说到用户体验,相机可能会看到一些重大的改进。我们知道谷歌在智能手机摄影方面名列前茅,这并不奇怪。但随着苹果、三星、一加和小米等品牌推进前沿技术,单靠软件竞争已不再是一种选择。

内部处理器可以让 Google 拥有足够的控制权和资源,理论上可以在 Google Pixel 6 上创造全新水平的相机体验。 Whitechapel 可以使用机器学习和人工智能更好地校准视觉信息,以改进色彩科学,自然散景模糊,图像稳定,并拍摄接近数码单反相机质量的照片。

最重要的是,借助 Whitechapel SoC,Google 还将能够扩展软件支持。放弃高通意味着 Pixel 设备将不再受限于 Snapdragon 芯片组的标准三年软件支持,而 iPhone 则运行六到七年的软件更新。

更长的软件支持、精致的相机体验、新的设计和操作系统的连续性可以让 Pixel 6 看起来值得购买。

内部芯片的另一个好处是降低成本。 Pixel 设备并不以其物有所值的主张而闻名。创建定制芯片将有助于避免从高通等外部供应商那里购买处理器。然后可以将节省的资金用于改进核心功能和降低价格。

白教堂在薄冰上运行

我们从内部文件和其他泄密消息中得知,Whitechapel SoC 将采用三集群 8 核 ARM 设计、一个 Mali GPU,并且将基于 5nm 工艺——与三星 Exynos 2100 非常相似。但是,它将最当然不会是智能手机处理器的下一个前沿技术。

如果您期望“GS101”芯片能够压倒科技巨头提供的最新和最出色的芯片,那么您将大失所望。在原始性能方面,Apple A14 Bionic 和 Qualcomm Snapdragon 888 仍然是最好的。

从更乐观的方面来看,如果谷歌的这一新合资企业确实取得了商业上的成功,随着谷歌增加投资,Whitechapel 可能很快就会与苹果和高通展开竞争。除了优先考虑 AI、用户隐私和安全性之外, Axios 的一份报告还提到 Whitechapel SoC 有一个专门的部分供 Google Assistant 使用,以提高性能和始终在线的功能。

一个小包里的一大堆谷歌

虽然 Qualcomm Snapdragon 仍然是 Android 设备的标准 SoC,但许多品牌已经开始采取不同的路线。三星 Exynos、海思麒麟、联发科天玑以及现在的 Google Whitechapel 等名字都在进入科技世界。

尽管尚未发布官方公告,但互联网上有很多谣言和巧妙的猜测,可以让我们一窥 Whitechapel SoC 的规格。今年秋天,随着我们越来越接近 Pixel 6 和 Pixel 6 Pro 的发布日期,你可以期待事情会更快地展开。构建定制的内部“GS101”Whitechapel SoC 可以证明是 Pixel 设备的转折点。

到目前为止,根据我们所看到和阅读的所有内容,很明显 Google 为即将推出的 Pixel 制定了一个稳健的计划。一些消息人士表示,这家科技巨头设定了与三星 S 系列智能手机类似的营销预算。有了如此规模的投资,可以安全地假设 Pixel 设备正在进行重大改造。