我们现在知道是什么导致了彗星“Oumuamua”的奇怪轨道

还记得几十年前的感觉吗,当时我们在 2019 年被来自另一个太阳系的彗星造访了?星际彗星 'Oumuamua 的雪茄形身体被发现沿着一条不寻常的轨道穿过我们的太阳系时成为头条新闻,随后的研究表明它可能曾经是类冥王星行星的一部分,并且可能呈薄饼状。

不过,有一件事特别让天文学家感到困惑,因为这颗彗星正沿着一条看起来很奇怪的路径加速远离太阳。现在,研究人员表示他们找到了对其不寻常路径的解释,这不是外星人——这是一种称为放气的自然现象。

一位艺术家描绘的星际彗星“Oumuamua”,它在接近太阳的过程中变暖并释放出氢气(白雾),这略微改变了它的轨道。
一位艺术家对星际彗星“Oumuamua”的描绘,它在接近太阳时变暖并释放出氢气(白雾),这略微改变了它的轨道。这颗彗星很可能呈煎饼状,是除尘埃颗粒之外第一个从另一颗恒星造访我们太阳系的已知天体。 NASA、ESA 和 STScI 的 Joseph Olmsted 和 Frank Summers

彗星主要由尘埃、岩石和冰组成,当它们接近太阳时,它们会变暖并释放出水和尘埃颗粒(形成彗星独特的尾巴)。我们习惯于观察喷出气体的中等大小的彗星,给彗星一个微小的冲击并稍微改变它的轨迹。

但是 'Oumuamua 比一般的彗星小得多,只有 100 多米宽,当它第一次被观测到时,它没有尾巴,似乎也没有喷​​水。那么它的轨迹与重力产生的典型椭圆轨道有何不同呢?

首席研究员是一名天体化学家,他与一名天文学家合作,认为彗星放出的氢气可能被困在彗星自身的冰中。

“穿过星际介质的彗星基本上被宇宙辐射煮熟,结果形成氢。我们的想法是:如果发生这种情况,你能不能把它困在身体里,这样当它进入太阳系并被加热时,它就会释放出氢气?”研究员 Jennifer Bergner 在一份声明中说。 “这能定量地产生解释非重力加速度所需的力吗?”

两人发现捕获效应确实发生了,但只发生在彗星外体周围的薄壳中。我们观察到的大多数彗星都比 'Oumuamua 大得多,有几英里宽,所以这种影响几乎是看不见的。但在微小的“Oumuamua”中,研究人员发现这种影响足以改变其轨道。

“珍妮的想法的美妙之处在于,这正是星际彗星应该发生的事情,”另一位研究人员达里尔塞利格曼说。 “我们有所有这些愚蠢的想法,比如氢冰山和其他疯狂的东西,这只是最普遍的解释。”

该研究发表在《自然》杂志上。


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