数字不平等:它是什么,为什么重要?

许多人享受几乎不间断的互联网访问。这种可用性可能使他们认为连接是理所当然的,而没有意识到有多少情况会限制或阻止其他人经常上网——或者根本没有意识到。研究人员将这个普遍而复杂的问题称为数字不平等或数字鸿沟。

在本文中,您将了解什么是数字不平等。你也会发现它的后果。

数字不平等的三种类型是什么?

数字不平等分为三大类:普遍接入、性别和社会。我们在下面逐一介绍。

1. 普遍接入鸿沟

这种类型包含许多原因,这些原因决定了为什么有些人由于无法访问而无法像其他人一样轻松地使用互联网。例如,身体残疾的人可能会发现他们上网所需的技术非常昂贵。资金不足也会影响其他人尝试使用互联网,例如智能手机或访问权限超出他们的预算。

此外,识字率低的人可能难以设置互联网路由器或寻找负担得起的提供商。

基础设施的缺乏也构成了障碍。世界上的许多地区仍然没有实现快速、无故障连接的必要基础。

2. 社会鸿沟

数字不平等的社会鸿沟方面与无法访问互联网的人如何经常发现在网上建立如此丰富的人际关系有关。 Twitter 和 Facebook 等社交平台可帮助人们保持联系,或找到具有共同兴趣的其他人,尽管他们可能在居住的地方为这两种情况而苦恼。

互联网还可以帮助人们找到工作或与同事建立联系。在个人收到新的健康诊断结果后,在线论坛会将他们与其他情况相同或相似的人联系起来。当然,上网并不能解决所有的社会孤立问题。然而,它可以扩大社交机会——尤其是对于生活在小城镇或农村地区的人们。

3. 性别鸿沟

研究表明,身为女性会使一个人更有可能经历数字不平等。 2020 年发表的研究表明,在低收入和中等收入国家,使用手机上网的女性比男性少 3 亿多。此外,这些国家的女性拥有智能手机的可能性比男性低 20%。与此相关的是,女性在这些购买方面的决策权较少。

没有单一的原因可以完全解释这种性别差距。在大多数情况下,这可能是由于多种因素造成的。例如,许多国家的文化规范规定,女性呆在家里做家务,而男性则成为主要的收入来源。同样的趋势也常常阻碍女性接受教育。一些国家还希望女性对男性同龄人表现出持续的顺从行为,这也可能会限制互联网的访问和使用。

为什么数字不平等是一个问题?

许多人并没有立即意识到数字不平等的深远影响。下面简要介绍一下它的不良影响。

更少的教育机会

互联网帮助个人学习和了解教育发展。 COVID-19 大流行取消了许多大学用于招生的 ACT 考试。对于无法安全参加重新安排的面对面考试日期的人来说,远程考试成为一种选择。但是,如果一个人无法访问互联网,他们就不能在家中参加 ACT 考试——或者像有网络的人那样方便地学习。

同样,大流行在许多地区将学校转移到网上。即使有互联网的人也可能会发现它不够强大,无法提供在线学习通常所需的流媒体视频和其他数据密集型内容。 一项针对加州各县的研究发现,94% 的家庭可以访问互联网。然而,其中只有 46% 拥有高速连接。

减少医疗保健访问

数字不平等还最大限度地减少了人们获得医疗保健和健康信息的机会。例如,印度政府要求居民通过在线平台注册他们的 COVID-19 疫苗。在其他地方,公共卫生官员在社交媒体上发布了关于传播增加的地区以及如何保持安全的警报。与此同时,推特和其他社交网站上的错误信息泛滥。

远程医疗也是一种无需旅行或坐在候诊室即可从医生那里获得医疗帮助的便捷方式。但是,它需要可靠的互联网连接。同样,无法访问的人可能会错过有关免费健康检查或诊所的消息,因为此类信息通常在线发布。

最小化社会和工作支持

数字不平等限制了一个人获得支持服务的机会,例如为家庭暴力受害者或质疑其性取向或性别认同的个人提供的支持服务。大多数协助此类团体的组织都拥有允许人们了解服务的网站,并带有快速退出按钮,访问者可以在其中快速离开网站。然而,如果没有互联网,人们甚至可能不知道存在这样的组织。

数字不平等也造成远程工作障碍。截至2020 年 6 月,在家工作的人数几乎是传统办公室的两倍。但是,有 35% 的人没有互联网或没有互联网,因此无法进行远程办公。在家工作为人们提供了更大的灵活性,但并非没有必要的基础设施。

数字不平等具有显着影响

本概述表明,数字不平等会对人们的机会、信息获取、社会关系等产生不利影响。意识到问题是改善问题的关键步骤。

随着世界变得越来越数字化,帮助弥合数字不平等差距需要集体努力。