数字鸿沟影响农村地区的三种方式

你有没有想过上网能带来多少好处?触手可及的是广阔的知识和机会。不幸的是,那些没有访问权限或访问权限有限的人可能很难获得相同的优势。

这被称为数字鸿沟。

在本文中,我们将探讨数字鸿沟是什么、造成它的原因以及它如何危害地区。

什么是数字鸿沟?

数字鸿沟是能够获得数字技术的人和无法获得数字技术的人之间的差距。它通常由两个相互关联的因素定义:获得技术和使用该技术的足够技能。

互联网是造成数字鸿沟的主要因素。访问互联网提供了巨大的好处和优势,而有限或无法访问互联网会导致巨大的劣势。

例如,如果无法直接访问互联网,人们就会错过轻松免费获取知识和技能、在线购物、参与民主、远程自由交流或在一系列后互联网行业。

在过去的二十年里,数字鸿沟一直在慢慢缩小。然而,农村地区仍然落后于城市和郊区,特别是在互联网使用和接入方面。

根据皮尤研究,在美国,家庭宽带仅限于:

  • 农村社区只有 72% 的成年人。
  • 只有 46% 的人没有高中学历。
  • 只有 57% 的人年收入低于 30,000 美元。

部分原因是人口稀少地区的基础设施成本。在农村地区创建宽带基础设施的成本要高得多,而且其引入往往受到景观强加的技术挑战的阻碍。此外,互联网提供商的投资回报通常太小,因此没有动力开发互联网基础设施。

除此之外,新的基础设施(例如宽带互联网的引入)通常传播缓慢,从都市地区开始,逐渐扩展到整个地区。因此,在人口较少的地区,引进成本更高,通常需要数年时间才能赶上。

数字鸿沟如何影响农村地区?

在美国近 5500 万无法使用宽带的人中,估计有 1400 万来自农村地区。当然,数字鸿沟还有其他方面,例如数字素养和拥有家用 PC 或智能手机。但是,缺乏优质互联网是最大的限制因素之一,因此我们将重点关注这一点。

缺乏互联网接入很容易在政治、社会和经济上使人们边缘化。此外,这些影响很容易对其他受缺乏服务影响的群体造成影响,包括低收入群体、老年人、边缘化社区和残疾人。

让我们来看看数字鸿沟影响农村的具体方式。

1. 无法获得信息和服务

由于缺乏稳定的互联网连接,人们通常依靠手机套餐来访问信息和所需的服务。问题在于电话计划仅提供特定数量的互联网访问权限,一旦达到,将完全禁用互联网连接。

例如, 在这篇照片文章中,约瑟夫·马尔格雷夫详细说明,他通常无法在月中继续找工作,因为他已达到手机互联网上限,并且没有其他互联网连接。这使他实际上陷入困境,不得不花费更多的金钱、时间和精力以低成本或免费找到附近的互联网资源。如果没有互联网,他就会错过无数可以帮助他改善处境的工作机会。

除此之外,许多地方没有蜂窝接收,人们不得不依靠卫星进行连接。而且,卫星计划通常更贵。

2. 扼杀业务

数字鸿沟扼杀了农村地区的经济增长和社会流动。

如果没有互联网连接,许多业务是完全不可能的,这意味着人们可能不得不搬到更昂贵的城市或郊区。

其次,保持在线状态是当今建立、发展和维持成功业务的主要方法之一,如果没有稳定的宽带连接,这几乎是不可能的。

没有宽带的农村地区的企业则依赖于通过手机计划自行采购的体面互联网,或者完全没有它。

3. COVID-19 和数字鸿沟

全球大流行只会加剧数字鸿沟的影响。通过广泛而严格的封锁,人们实际上与家人、朋友和更广泛的社区隔离。此外,由于无法访问互联网或数字设备来远距离接触这些人,他们甚至比有访问权限的人更加孤立。

那些被数字鸿沟孤立的人也会发现更难获得有关大流行的相关信息,包括当地的封锁规则、当地和全国病例的报告以及准确的健康建议

此外,随着远程医疗计划在全球范围内兴起,那些无法获得足够设备或无法使用它们的人往往被抛在后面。这增加了他们和其他人寻求医疗救助的风险。

我们如何解决数字鸿沟?

在过去的二十年中,许多举措试图缩小数字鸿沟并增加对数字技术的获取。其中一些已经成功,而另一些则没有。那么从现在开始我们可以做些什么来缩小分歧呢?

首先,人们必须能够访问负担得起且强大的互联网。正如我们所提到的,这是一个挑战,但它是消除数字鸿沟的主要障碍。其次,受数字鸿沟影响的人们需要获得高质量的数字素养培训和技术支持。如果不知道如何使用它,任何带到社区的技术都将毫无用处。

只有当技术变得普遍,并且使用它的技能很容易获得时,数字鸿沟才会消失。

数字平等

数字鸿沟不是城市人经常考虑的问题。但是,事实是农村和弱势社区往往因数字技术的获取和知识不足而被抛在后面。

缩小差距并非易事,但将为农村地区带来更大的健康、繁荣和机会。随着 Elon Musks 的 Starlink 等新技术的引入,谁知道未来会是什么样子。