智能手机品牌设计自己处理器的 4 个原因

当您考虑购买新智能手机时,您可能会查看相机规格、电池寿命、显示质量和存储空间。然而,运行设备的处理器并没有得到应有的关注——尤其是如果你不是技术爱好者。

处理器或片上系统 (SoC) 是智能手机的大脑。它指导和控制您设备上的所有功能。高通的 Snapdragon 是大多数 Android 智能手机使用的标准芯片组,但随着公司开始向外冒险,他们正在内部制造硬件。

为什么要设计定制处理器?

智能手机制造商正在迅速加入设计自己的处理器的潮流。然而,虽然 Android 手机制造商在他们的设备中使用第三方芯片很常见,但外部芯片无法提供与定制芯片相同级别的控制和优化功能。

为了解决这个问题,科技巨头正在为自己的智能手机设计自己的芯片组。拥有内部处理器可以使品牌显着受益。让我们看看如何。

1. 降低成本以获得竞争优势

或许内部处理器最明显但最重要的好处是降低成本。从第三方公司采购处理器是昂贵的。这是因为基本的供求规律。高通和联发科等公司制造了大多数智能手机处理器——创造了一个寡头垄断市场。

这让品牌的选择更少,尤其是在处理器成本方面。由于没有真正的竞争,制造商可以提高价格以获得更高的利润。构建内部芯片组有助于品牌节省这些成本。

因此,这为降低最终产品的价格提供了空间。作为节省成本和降低价格的副产品,品牌可以利用这种新的竞争杠杆来获得更高的销售额,因为可负担性提高并提供更好的物有所值。

2. 更高的软件优化

Android 手机通常会在发布后提供三年的软件更新,而苹果则提供大约五年的 iOS 更新。尽管品牌可以扩展这一点,但外部处理器的面向未来的不足阻止了他们这样做。

这是因为 SoC 制造商目前设计的处理器可以处理大约三年的软件更新。进一步推动这将增加工程成本——影响利润。

高通试图延长骁龙 888 芯片的寿命,但只能实现额外一年的安全更新,同时仅支持 3 年的操作系统更新。这是内部处理器可以胜过外部供应商的领域之一。

设计内部处理器可提供对最终产品的更多控制,使他们能够扩展软件支持。这也为品牌提供了根据其软件需求定制处理器的机会。我们将在下一节对此进行扩展。

3. 处理器内核的可定制性

使用定制处理器,品牌可以定制处理器内核并增强其设备的性能。这使您可以自由地微调设备,而不必选择一刀切的解决方案。

定制 SoC 增加了设备软件和硬件的协调性。这最终意味着更长的电池寿命、更好的 RAM 管理、新的软件功能、通过图片处理算法获得更好的计算摄影等等。

高通和联发科这两家主要芯片制造商在处理器内核方面的优先级不同。例如,高通以其一流的 GPU 性能而闻名。想要相同规格但具有更高 CPU 性能的智能手机品牌必须解决。这就是定制芯片组发挥作用的地方。

拥有内部处理器允许智能手机公司为特定任务定制内核。例如,谷歌一直在使用专用内核来改进不同的功能。仅举几例:Google 的 Pixel Visual Core 可以更好地处理图片,而 Tensor Processing Unit (TPU) 则提高了 Google Assistant 的响应能力。

4. 更好地控制最终用户体验

前面讨论的所有好处最终都会放大品牌对用户体验的控制。这类似于 iPhone 体验,其中 Apple 的封闭生态系统允许公司为其硬件量身定制最佳用户体验。

虽然外部芯片会带来不确定性和妥协,但定制芯片允许公司自由挑选他们想要在其设备中优先考虑的内容。例如,谷歌试图在 Pixel 6系列上优先考虑谷歌助手,以提高性能和永远在线的能力。同样,三星使用其 Exynos 芯片来优化其原生语音助手 Bixby。

设计定制芯片可以实现公司生态系统独有的功能,有助于使体验更具吸引力。此外,随着外部供应商的淘汰,智能手机公司依赖和受制的因素少了一个。

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定制处理器的兴起

三星是第一个承担这项任务的人。 2010 年,这家科技巨头推出了其首款内部处理器 Exynos 3,代号为 Hummingbird。在过去十年中,随着 Exynos 芯片组的不断改进,三星证明了与高通的激烈竞争。

继三星之后,华为在 2012 年推出了第一款自研芯片 Hi3620,由其无晶圆厂半导体公司海思半导体开发。尽管华为存在有据可查的问题,但它是高通最大的竞争对手之一,一直在开发令人惊叹的硬件。

虽然看到谷歌加入这一潮流可能会令人震惊,但这家科技巨头已经为 Pixel 系列创建了协处理器,这些协处理器与主要的第三方处理器一起使用。例如,谷歌为 Pixel 2 开发了 Pixel Visual Core,为 Pixel 4 开发了 Pixel Neural Core,为 Pixel 3/4 开发了 Titan M 用于任务优化。

面向所有人的更加集成的生态系统

高通、联发科等厂商在SoC市场站稳脚跟,被淘汰的可能性不大。然而,虽然谷歌和三星等巨头有能力为他们的设备投资和构建定制芯片,但小公司仍然依赖外部供应商。

目前,高通仍然是西方市场智能手机的标准处理器,而联发科则继续主导着东方市场。然而,采用定制芯片,尤其是大型科技公司,可以证明是智能手机行业的另一个趋势,其他公司可能很快就会效仿。

对于普通消费者来说,有一件事是肯定的:随着时间的推移,技术会变得更便宜。随着公司找到以更少的成本提供更多产品以在竞争异常激烈的智能手机市场中生存的新方法,您等待下一次购买的时间越长,您可以期望获得更好的收益。