松脆的藻类,有人吗?美国宇航局分享太空食物的想法

从虫子到藻类,从 3D 打印到人工光合作用,美国宇航局已经宣布了大量关于太空食物未来可能是什么样子的想法。该机构最近发起了一项挑战,要求组织和公众提交他们关于如何在太空任务中为宇航员提供食物的最大胆的概念。

美国宇航局宇航员梅根麦克阿瑟在国际空间站享用新鲜食物。
美国宇航局宇航员梅根麦克阿瑟在国际空间站享用新鲜食物。美国宇航局

NASA 的深空食物挑战赛邀请厨师、小企业和学生提交他们关于如何为宇航员开发食物的创新想法,获胜团队每人将获得 25,000 美元的奖金。

一些获奖作品包括种植微藻并将它们脱水成“松脆的一口大小的零食”;用昆虫细胞生产食物以代替肉制品食用;创建一个由藻类、酵母、蘑菇和植物组成的共生系统,可以在 3D 打印的人造土壤中生长;人工光合作用系统;以及使用“塑料和生物质废物作为食物生产的碳源”的微生物系统。

尽管其中一些想法听起来很奇怪,而且可能令人不快,但对不同的食物来源持开放态度对于在长期太空任务中保持宇航员的身心健康非常重要。

“美国宇航局很高兴让公众参与开发可以为我们的深空探索者提供燃料的技术,”美国宇航局空间技术任务理事会副局长吉姆·罗伊特在一份声明中说。 “我们的深空人类探索方法因新技术进步和多样化的社区投入而得到加强。这一挑战帮助我们以我们自己可能无法识别的方式突破探索能力的界限。”

不寻常的食品和食品系统的开发不仅对执行太空任务的宇航员有用。随着越来越多的环境挑战需要新的农业方法,它们也可以使地球上的所有人受益。

“这些类型的食物系统可以为我们的家园星球带来好处,”美国宇航局国际空间站计划主任兼挑战法官罗宾·盖滕斯说。 “这一挑战的解决方案可以为资源稀缺地区和灾害破坏关键基础设施的地区的全球粮食生产开辟新途径。”

如果您有兴趣了解更多有关比赛、获奖作品和太空食物问题的信息,那么 NASA 将在美国东部时间 11 月 9 日上午 11 点(太平洋时间上午 8 点)播出有关挑战的节目。您可以前往NASA TV 的网站在线观看。