比特币如何变得更加环保?

比特币现在是家喻户晓的名字,成千上万的人选择投资这种流行的加密货币形式。虽然一枚硬币在 2011 年只值 1 美元,但现在它的价值飞涨,大多数人只能购买硬币的一小部分。

然而,比特币的生产过程(称为比特币挖矿)非常耗能,每天消耗大量电力。这反过来又使比特币成为一个环境问题。

那么,为什么比特币对我们的气候如此危险,比特币能否变得更加环保?

挖矿过程

加密采矿的全部吸引力在于,矿工可以从开采的每个区块中赚取大量资金。目前,每个被阻止开采的比特币的硬币奖励为 6.25 BTC,大约每四年下降一半。正因为如此,许多人乐于投入大量时间和精力来挖掘比特币,以获得丰厚的发薪日。

任何人都可以在技术上挖掘比特币,只要他们有正确的专用硬件来这样做。事实上,现在有成千上万的人自己全职开采比特币。然而,开采比特币需要大量的金融投资。

开采比特币所需的硬件成本可能高达 10,000 美元,因此开采主要是在大型比特币矿场进行,因为大多数人买不起这么大的一笔。这些比特币挖掘操作包含挖掘比特币所需的专用计算机,但其规模比单个矿工使用的规模要大得多。

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环境价格

运行整个比特币网络所需的全部电力超过一些主要国家,每年消耗超过 120TWh。尽管每个比特币都有很高的价值,但许多人现在质疑财务回报是否值得对环境造成的后果。

气候变化活动家和公众现在正在抗议比特币挖矿及其巨大的能源产出。然而,那些提倡比特币甚至拥有比特币矿业公司的人正在为这种令人垂涎的加密货币辩护。

加密货币交易公司 Kraken 的所有者杰西·鲍威尔 (Jesse Powell) 表示,“使用比特币是有成本的,但很多好事也是如此”,例如使用互联网。

他认为,尽管比特币对环境有影响,但开采和使用它是一种“和平方式抗议”破坏国家经济的腐败政府。一些矿工甚至声称比特币开采并没有像媒体让我们相信的那样对环境造成破坏。

他们可能没有错。

剑桥大学2020 年的一份报告 [PDF] 发现,北美 61% 的比特币开采能源来自完全可再生的水力发电。因此,可以说主要问题不是能源的来源,而是采矿过程所需的绝对数量。

鉴于比特币目前不受任何政府所有或监管,许多人将其视为货币的未来。

然而,当环境影响如此严重时,比特币的好处可能难以体现。但比特币公司现在正在考虑采用更环保的采矿流程,包括在更容易获得可再生能源的国家建设矿山。

2021 年,成立了一个名为比特币挖矿委员会的组织,以提高加密货币挖矿的生态友好性。该委员会最近也得到了特斯拉和 Space X 的所有者埃隆马斯克的推动,他对加密货币有既得利益。

比特币矿业委员会成员彼得沃尔 表示,该组织正在为变革而生,尽管现在还处于“初期”,在该领域仍有很多值得讨论和研究的地方。

平衡比特币和环境

比特币矿工现在活跃在冰岛和挪威,这两个国家主要依赖可再生能源。这样做是为了可以在不产生大量碳足迹的情况下开采比特币。

有人提议,可以在这些国家/地区围绕可再生能源资源中心聚集矿山,以便使用环保资源而不是化石燃料进行采矿变得更加可靠。然而,这只是一个想法,围绕这个主题有几个问题。

一些国家政府现在正在考虑对比特币采矿设施实施环境法规,以便不能使用过多的能源。除此之外,一些国家还提出了对比特币矿场的用电量征税的想法。还可能对制造比特币挖矿所需硬件的公司征税。

这些考虑源于这样一个事实,即比特币的开采开始对一些国家的政府计划产生影响,例如中国的政府计划,这些计划旨在应对气候变化和降低国家碳足迹。

一直有人在谈论暂停采矿作业一段时间并出售已经开采的硬币,但这会减少加密货币公司可以开采的硬币数量。

还有其他形式的加密货币据说更环保,例如卡尔达诺,但其中许多加密货币的价值不如比特币。

目前,比特币仍然是最令人垂涎​​的加密货币形式之一,每种硬币的巨大价值都吸引着来自世界各地的投资者。然而,采矿过程中还有另一个因素可能有助于提高能源效率。

股权证明解决方案

权益证明涉及使用验证者,即将加密货币输入系统的人,为验证者创建权益。

当新的加密分配进入系统时,验证者可以“伪造”区块链中下一个区块所需的下一组硬币,而不是为其挖掘。这是能源密集型的,因此现在被加密货币倡导者推广为环境问题的解决方案。

这种方法的唯一问题是它更像是一种彩票,因为拥有更多“门票”的人更有可能获胜。从本质上讲,您对网络的投资越多,获得奖励的机会就越大。

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比特币有很大的碳足迹,但它也有未来

目前对于比特币的环境后果没有压倒一切的解决方案,但也没有迹象表明比特币会在短期内成为一种灭绝或一文不值的货币。

由于比特币的日益普及,对于该行业的知名人士来说,继续开发更环保的挖矿方法至关重要,这样加密货币才能存在而不会对地球构成威胁。