比特币对环境有多严重?比特币采矿的影响

比特币是最著名的加密货币之一。在2017年末触及主流新闻之后,比特币获得了更高的金融估值,并已从一种受嘲笑的数字货币形式转变为备受推崇的金融产品。

比特币采矿使用大量电力来执行计算任务,以生成新的比特币。电力生产通常是对环境有害的工作,而比特币正日益促进气候变化并损害地球。

什么是比特币采矿?

多年来,人们已经进行了很多尝试使用数字货币的尝试。但是,大多数都未能克服双花问题。当您进入商店并交出钞票时,您将不再拥有该钞票并且无法再次花费。数字货币以前很容易复制,因此您可以多次使用同一令牌。

比特币的创建者中本聪(Satoshi Nakamoto)开发了区块链来防止令牌的重复使用。事务被写入共享分类帐,该分类帐在计算机网络中重复进行。但是,此过程需要来自比特币网络的计算能力。尽管有些人可以免费提供此服务,但中本聪选择不依靠这种好心,并找到了激励该过程的方法。

在将交易发布到区块链之前,用户验证交易。这些操作大约在2500个交易中完成。对于每个经过验证的区块,用户将获得一部分比特币。此过程称为挖掘,是所有加密货币的共同特征。

比特币是第一个通过区块链和采矿技术克服双重支出困境的网络,但该方法已在整个行业中广泛采用。

为什么比特币采矿有害?

尽管挖掘是大多数加密货币的标准操作流程,但确切的方法有所不同。对于比特币,挖矿依赖于工作量证明算法。要获得用于开采区块的比特币(BTC)付款,您必须是第一个生成工作证明的用户。这是在块中查找目标哈希集的计算任务。尽管这具有激励采矿的预期效果,但也对环境造成破坏。

实际上,要求矿工花费资源来猜测代码,以换取比特币。由于只有第一个产生工作证明的用户才能获得货币奖励,因此这是一场竞争激烈的竞赛,拥有最高功率设备的人占了上风。这具有两倍的环境影响。否则,用于比特币采矿的硬件可能已用于消费类设备,从而迫使电子产品产量增加。

图形卡尤其受到需求激增的影响。自2017年比特币首次成为家喻户晓的名字以来,价格惊人地上涨,使得这些组件对于大多数人而言基本上是负担不起的。这也对电子产品产生了连锁反应。

也许一台计算机用户可以通过更换图形卡来升级其PC,但买不起。然后,他们可能已替换了整个计算机。最近,这与各种各样的短缺和供应链问题结合在一起,导致图形卡变得极其昂贵

比特币采矿的第二个环境影响是用电。尽管整个网络都需要电力,但是采矿是该过程中最耗电的部分。仅凭计算结果便会产生影响,但与“赢家通吃”方法相结合,计算机在长时间的使用中会非常辛苦,与效率更高的系统相比,所消耗的电能更多。

比特币对环境的影响

要第一个实现每个块的工作量证明,您需要有一台功能强大的计算机。但是,当努力工作时,设备会产生大量热量。这本身就是一个问题,因为过热的机器通常会更快地发生故障,但同时也会使周围的空间变热。除非您积极管理室温,否则组件将无法获得最佳性能,从而降低了成功开采比特币的机会。

为了创建理想的环境,您需要一个散热系统,需要租用专用的计算空间或服务器机房。但是,您需要确保可以产生足够的收入,以抵消租金,计算机设备和电力的成本。随着时间的推移,比特币的开采变得越来越困难,它也具有巩固的开采能力。

尽管货币是自由主义者的开端,但采矿过程仍然导致拥有大量财务支持的人占主导地位。与其他金融领域一样,每个矿工都在寻求超越其他用户的优势。由于设备成本相对固定,因此主要变量是电力成本。随着气候变化已成为更加紧迫的问题,许多国家已不再使用燃煤发电。

然而,更清洁的替代品通常更昂贵,而以煤炭为后盾的电力通常要便宜得多。使用这种肮脏形式的电力的矿工可能会发现开采比特币更有利可图。值得注意的是,中国仍然通过燃烧煤炭来发电。因此,中国的矿工比其他清洁能源企业具有竞争优势。

同样,世界上很大一部分电子产品都是在中国制造的,这使该国的矿工更容易买到设备。但是,中国政府最近承诺在未来几年内朝着更可持续的发电方向发展。这产生了意想不到的副作用,即将中国经营的比特币农场(专门用于采矿的大空间)推到伊朗等其他煤炭基地。

2021年初,以埃隆·马斯克(Elon Musk)为首的电动汽车公司特斯拉(Tesla)投资了相当数量的比特币,并计划允许客户使用加密货币购买新车。尽管最初充满热情,但特斯拉在比特币上的投资却破坏了其环境资历。根据加密货币分析平台Digiconomist的说法,比特币网络的年度碳足迹为48.52 Mt CO2,大致相当于保加利亚的碳足迹。

在一年中,这是相当可观的影响,但是单笔交易的足迹更加令人震惊。正如Digitconomist的比特币能源消耗指数中所详述的那样,单个比特币交易的碳足迹与超过一百万次Visa交易相同,在一个月内消耗的能源与美国普通家庭一样多,并产生100克电子垃圾。

比特币可以绿色吗?

有人指出,传统金融体系对环境有重大影响。考虑到商业金融与资本主义和市场经济如何交织在一起,这只会使问题变得更加尖锐,也更难解决。但是,我们不会通过制造更多的环境危害而不是消除现有的危害来向更清洁,更绿色的地球发展。

可以接受的是,传统的金融体系不利于环境,并相信比特币也在损害环境。加密货币爱好者可能会强烈建议比特币是一种绿色的货币,因为可以做更多的事情来提高计算机设备的效率或更改比特币采矿协议以减少流程的能源需求。

但是,反对比特币的一个主要论据是,它目前为全球人口提供的服务很少。诸如Visa或Mastercard之类的主要付款处理方每秒大约处理24,000次交易。比特币网络目前每秒处理大约7笔交易。即使协议更改加快了处理速度,比特币仍然对环境产生重大影响,对全球金融的影响微乎其微。

从根本上说,比特币已经偏离了最初提议的货币用途。相反,BTC越来越被视为一种资产。机构,应用程序和顾问建议投资于比特币,并不是因为它提供了对未来的愿景,而是因为它具有与黄金类似的市场价值。比特币的价格波动表明,投资者仍然不确定如何对比特币进行估值。

不过,加密货币确实有其目的。以太坊等平台允许您在区块链上建立智能合约,这是该技术的更为实际的应用。以太坊对环境的影响也相对减少。

尽管如此,加密货币强制性采矿本质上仍要求您利用电力进行根本上浪费的计算。电力被抽到采矿硬件中,大部分热量流失了。

除非解决了加密货币挖掘的这一基本功能,否则比特币和类似的数字货币将始终对环境有害。

加密货币是未来吗?

自比特币推出以来的几年中,数以千计的加密货币已经全部上线,全部使用类似的基础技术。整个行业的基础是区块链,可以说是比特币带来的最关键的创新。

尽管它们都有不同的挖掘方法,但主要是,加密货币鼓励使用资源和能源。为了保护地球并避免即将到来的气候紧急情况,我们应该使用更少的资源并过渡到可再生能源。

加密货币似乎与这一立场直接相反,它消耗能量来维持传统金融可能过度设计和复杂的替代方案。尽管如此,一些组织似乎仍打算洗刷和发行加密货币以奖励可持续行为。

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