美国宇航局惊人的超级孔雀鱼如何帮助阿尔忒弥斯登月任务

美国宇航局的超级孔雀鱼是一架外观非凡的飞机。

这架巨大的宽体飞机被航天局用来运输那些太大而无法安装在传统货机上的部件。

超级孔雀鱼被用来移动美国宇航局大型土星 V 火箭的部件,为 60 年代末和 70 年代初的月球任务做准备,现在这架飞机正在升空以协助即将到来的阿尔忒弥斯登月任务。

在其最新的飞行中,超级孔雀鱼为猎户座运送隔热罩皮肤,猎户座航天器将在阿尔忒弥斯任务中将人类送上月球,预计将在本世纪末之前进行。

这架飞机本月早些时候降落在加利福尼亚州圣何塞附近的莫菲特联邦机场,皮肤被转移到美国宇航局位于硅谷的艾姆斯研究中心,等待下一阶段的生产。

航天局本周发布了超级孔雀鱼抵达机场后不久的图像(下图),其中一张照片显示航天器组件从靠近飞机前部的巨大货舱中取出。

美国宇航局的超级孔雀鱼飞机。 美国宇航局的超级孔雀鱼飞机。 美国宇航局的超级孔雀鱼飞机。 美国宇航局的超级孔雀鱼飞机上正在取下猎户座的隔热罩皮肤。

最初的孔雀鱼飞机,怀孕的孔雀鱼,实际上是 1962 年由已解散的 Aero Spacelines 公司改装的 KC-97 Stratotanker。

三年后,Aero Spacelines 又推出了更大、更强大的 Super Guppy,它配备了一个 25 英尺(7.6 米)直径的货舱,并首次采用铰链式机头以提高货物装载效率。

该飞机的最终版本 Super Guppy Turbine 于 1970 年首次升空。

随着美国宇航局最初的超级孔雀鱼快速老化,该机构于 1997 年从空中客车公司购买了一架更新的飞机,空中客车公司在从航空航天公司获得制造权后建造了两架超级孔雀鱼飞机。美国宇航局的超级孔雀鱼是今天唯一仍在飞行的人。

美国宇航局在其网站上说: “与其他飞机不同,超级孔雀鱼飞机有一个特别设计的铰链机头,打开角度为 110 度,以便从腹部装载和卸载货物,” 美国宇航局在其网站上,并补充说飞机的独特形状“也允许它携带传统飞机无法安装的笨重硬件。”事实上,去年这架飞机将整个猎户座飞船运送到肯尼迪航天中心, 现在位于美国宇航局全能的 SLS 火箭上,准备发射。

该机构表示,猎户座的隔热罩和皮肤直径为 16.5 英尺(约 5 米),是有史以来为载人航天任务开发的最大的隔热罩和皮肤。防护罩包括一个由碳纤维表皮覆盖的底层钛骨架,可保护航天器及其机组人员免受航天器以大约 25,000 英里/小时的速度重新进入地球大气层时产生的强烈热量的影响。

这个特殊的盾牌将用于 Artemis IV 任务,即第三次载人登月之旅。

猎户座将在阿尔忒弥斯一号期间进行第一次重大测试,这是一项定于 2022 年的无人任务,该任务将涉及航天器在返回地球之前飞越月球。航程将确认其所有系统均安全并处于正常工作状态。

Artemis II 将看到 Orion 采取相同的路线,尽管这次有宇航员在船上,而 Artemis III 将尝试将第一位女性第一有色人种降落在月球表面。