美国宇航局的火星探测器刚刚完成了一项历史性任务

在开始任务后不到六周,美国宇航局的毅力号火星探测器就完成了该航天局所称的“人类在另一个星球上的第一个样本库”。

有人理解任务。 🤓

这是官方的: @NASAPersevere已经为#MarsSampleReturn仓库放下了最后一根管子!十个样本已沉积在火星表面,未来可能会返回地球进行深入分析。 https://t.co/aF45TQwUlK pic.twitter.com/sVF3BftLiQ

——美国宇航局喷气推进实验室 (@NASAJPL) 2023 年 1 月 30 日

该仓库包含 10 个钛管,里面装满了毅力号到达遥远星球后两年内收集的火星岩石和尘埃样本。根据事情的进展情况,它们可能会被 NASA 的另一项任务收集起来并返回地球。

需要明确的是,仓库不是建筑物,甚至也不是某种盒子。它只是美国国家航空航天局选择的一块裸露的土地来储存样本。

Perseverance在 12 月为该仓库放下了第一根 18.6 厘米长的管子,之后又增加了九根,最近几天放下了最后一根。每个管子的位置都经过仔细绘制,以防它们被火星尘埃覆盖。

Perseverance 从每个采集点收集了两个样本。一组已放置在仓库中,而另一组仍留在流动站上。该计划是针对火星样本返回任务——目前定于 2030 年代初——使用机器人从毅力号收集样本,将它们转移到一个小胶囊中,将其放在火箭上,然后将其炸回地球。

如果机器人在从 Perseverance 采集样本时遇到问题,将努力从仓库取回样本。

(古代)火星上的生命

毅力一直在使用其机载工具从喷气推进实验室 (JPL) 的 NASA 团队认为具有科学意义的地点钻取样本,该实验室负责监督当前的火星任务。

希望这些样本能够证明火星上曾经存在过微生物。这样的发现将有助于更多地揭示这颗红色星球的历史,并可能提供有关地球上生命如何发展的线索。

毅力号的所有搜索地点都在 Jezero Crater 内部,这个地方曾经充满水,科学家们认为这里最有可能包含启示性材料。

“任务科学家认为,火成岩和沉积岩岩心提供了近 40 亿年前 Jezero 陨石坑形成后不久发生的地质过程的绝佳横截面,”该团队在其网站上说

仓库已经建成,但 Perseverance 的工作远未结束。它现在正前往陨石坑的更高部分,科学家们热衷于探索似乎很久以前就被冲入陨石坑的岩石,因此这些岩石来自毅力号无法到达的地方。


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