美国宇航局的露西航天器处于巡航模式,但太阳能电池板问题仍然存在

美国宇航局正在继续调查露西的太阳能电池阵列有什么问题,它的航天器上周发射以访问特洛伊小行星,但表示航天器是健康的,正在沿着正确的轨道飞行。

露西于 10 月 16 日上周六发射,发射成功,没有任何问题。然而,在升空数小时后,航天器开始部署其 24 英尺宽的太阳能电池阵列时出现了问题。一个阵列按计划部署,但另一个阵列未能锁定到位。

露西的两块太阳能电池板各宽 24 英尺(7.3 米),于 2021 年 1 月进行了初始部署测试。在这张照片中,科罗拉多州丹佛市洛克希德马丁航天公司的一名技术人员在首次部署期间检查了露西的一个阵列。这些巨大的太阳能电池阵列将为露西航天器在其整个 40 亿英里、12 年的太空之旅中提供动力,因为它前往探索木星难以捉摸的特洛伊小行星
位于科罗拉多州丹佛市的洛克希德马丁太空公司的一名技术人员在 2021 年 1 月首次部署露西的一个太阳能电池阵列期间检查了它。洛克希德马丁公司

从那时起,技术人员一直在努力找出确切的问题所在。太阳能电池板非常大,以至于它们必须折叠起来才能发射以装入火箭,然后它们被设计为在飞船进入太空后展开。然而,由于尚不清楚的原因,其中一个阵列仅部分展开。

好消息是,即使没有完全展开,该阵列仍然可以收集太阳能。美国宇航局 表示,该阵列“产生了接近预期的功率”,并且这个阵列和另一个完全部署的阵列的组合功率“足以保持航天器的健康和运转。”

在调查问题时,该船一直处于安全模式(其操作的最低限度,基本版本),但在 10 月 20 日星期三,该船成功过渡到巡航模式。这意味着飞行器将在飞行时进行更多的自主调整,并且到目前为止它正在按预期运行。

美国宇航局在更新中写道:“航天器保持稳定,功率正,除一个太阳能电池阵列外,所有其他子系统都在工作。”

更新继续说,在他们尝试完成部署过程之前,该团队将继续测试以找出太阳能电池阵列部署中出了什么问题:“美国宇航局正在审查航天器数据,包括使用技术来测量产生了多少电流由阵列在各种航天器位置和姿态期间。这将使团队了解阵列与锁定位置的接近程度。这些技术完全在系统的能力范围内,不会带来风险。在完成最新评估后,将考虑任何重新部署的计划。”