美国宇航局的 DART 航天器正在撞向小行星

美国宇航局发射了一艘航天器,其任务是测试技术,有朝一日可能会改变一颗危险的小行星朝向地球的路线。

DART(双小行星重定向测试)航天器于太平洋时间晚上 10 点 21 分在加利福尼亚海岸范登堡太空部队基地的 SpaceX Falcon 9 火箭上发射升空,升空照亮了夜空。

小行星 Dimorphos:我们为你而来!

乘坐@SpaceX Falcon 9 火箭,我们的#DARTMission在美国东部标准时间凌晨 1 点 21 分(UTC 时间 06 点 21 分)发射升空,启动了世界上第一个测试小行星偏转技术的任务。 pic.twitter.com/FRj1hMyzgH

—美国宇航局(@NASA) 2021 年 11 月 24 日

发射后约 55 分钟,SpaceX 宣布成功部署 DART 飞船。

部署确认, @NASA的 DART 正在重定向小行星pic.twitter.com/UTxkcJFcq0

— SpaceX (@SpaceX) 2021 年 11 月 24 日

美国宇航局的太阳能航天器现在正朝着一对小行星飞行,这两个小行星都不会对地球构成威胁。

较大的 Didymos 直径约为 2,560 英尺(780 米),而 Dimorphos 直径约为 530 英尺(160 米)。

该航天器将在明年到达 Dimorphos 时撞上它,试图改变它的航向。如果任务成功,它将为地球提供一种有效的方法来保护自己免受未来几年发现的任何危险的大型小行星的侵害。

任务经理 Clayton Kachele 最近解释说,美国宇航局将这两颗小行星作为目标,因为它们的路径和大小使科学家更容易追踪测试结果。

“DART 的目标是 Dimorphos,这是一个双体(双体)小行星系统的小得多的‘小卫星’,” Kachele 说。 “主要天体 Didymos 安全地绕太阳运行并离地球足够近,因此科学家可以使用地面望远镜对其进行观察。双小行星的动力学允许 DART 传递可以在小行星系统内测量的速度变化。 Didymos 于 2022 年秋季掠过地球,这让天文学家能够使用地面和太空望远镜观察撞击及其后果。”

航天局最近分享了一段视频(如下),概述了开创性的 DART 任务

科学家们认为,地球最容易受到大小为 460 英尺(140 米)或更大的小行星的威胁,许多小行星尚未被天文学家发现。

“虽然在接下来的 100 年里,没有任何大于 460 英尺(140 米)的已知小行星有很大的机会撞击地球,但在估计的 25,000 个 460 英尺(140 米)及更大的近地天体中,只有不到一半。迄今为止已经发现了大小,”美国宇航局说。

可以肯定的是,成功的 DART 任务应该让地球人少担心一件事。