蓝色起源希望为“异国情调”建造一个空间站

杰夫贝索斯不满足于10 分钟的太空边缘旅游之旅,他现在想要实现自己的巨大飞跃,在低地球轨道上建造一个商业空间站。

由亚马逊老板贝索斯于 2000 年创立的航天公司 Blue Origin 于 10 月 25 日星期一在迪拜国际宇航大会上透露了这一雄心勃勃的计划。

与国际空间站 (ISS) 类似,蓝色起源的轨道前哨站称为轨道礁,将接待来自世界各地的宇航员,并用于在微重力条件下进行科学实验。但该公司发布的一段精彩视频(下图)表明,该站也将用作太空制造设施,并为太空游客提供住宿,作为“异国情调”服务的一部分,正如蓝色起源所说的那样。

Blue Origin 并没有独自承担这项任务,总部位于科罗拉多州的 Sierra Space 和航空航天巨头波音公司等公司计划联手帮助创建所谓的太空“多功能商业园区”。

轨道礁将与国际空间站一样大,一次最多可容纳 10 人。由于国际空间站现在已有 20 年的历史,并且可能会在未来 10 年内退役,蓝色起源的设施将及时到达以更换老化的卫星,并有望在本十年末进行部署。

波音公司副总裁兼国际空间站项目经理约翰穆赫兰在评论该计划时将蓝色起源的计划描述为一个令人兴奋的项目,因为它不会复制现有的空间站,“而是更进一步,以实现在低空的独特位置在地球轨道上,它可以为各种各样的公司提供服务并接待非专业的工作人员。”

但是,使轨道礁成为现实的挑战是巨大的。成本是显而易见的,Blue Origin 和 Sierra Space 尚未公布实现其共同目标所需的数十亿美元的估计。部分资金可能来自美国宇航局,它正在考虑许多公司提出的替代国际空间站的提议。但无论是否有美国宇航局的帮助,蓝色起源似乎都打算推进其计划。

此外,蓝色起源还没有进行轨道飞行,它的单级新谢泼德火箭只能飞到地球上空 62 英里的卡门线,然后在几分钟后返回地球。然而,该公司正在准备明年的一段时间内进行其第一枚轨道火箭新格伦的首次试飞。 New Glenn 是一种重型火箭,因此可用于将 Orbital Reef 的一部分送入轨道。

Blue Origin 表示,它希望提供“端到端的服务:运输和物流、任何用途的租赁空间、系统硬件开发协助、机器人和船员照管的操作和服务以及居住设施。”

它表示,有经验的客户将能够“通过标准接口简单地连接他们自己的模块”,而新手将获得专家帮助,使他们能够实现自己的目标。

它补充说:“轨道礁扩大了访问范围,降低了成本,并提供了帮助您在太空开展业务所需的一切。地球轨道上不断增长的商业生态系统将释放新发现、超乎想象的产品和新娱乐形式的潜力,并将相互关联的全球意识提升到新的水平。”