视频游戏炒作机不像以前那么有趣了

在过去的几年里,我发现自己对新发布的视频游戏不再那么兴奋了。我以为那只是因为我变老了。我不再是一个精力充沛地为心爱的系列赛的下一场比赛而兴奋的孩子。我在网上看到很多其他人也有类似的看法。但是,经过一些反思和研究,我认为情况不再如此。如果你和我一样,只是觉得游戏的发布没有那么高的炒作和积累,即使它是你多年来喜爱的系列的一部分,我在这里要说的不是你——是他们。

时代在变,但围绕大型游戏发布的兴奋度下降可以追溯到更远的时期。在视频游戏炒作周期的情况下,该行业正在经历千变万化的死亡。在你声称我只是一个大喊大叫过去我的日子好过的老人之前,请听我说:我不是说这个行业现在一定更糟,只是现在游戏的营销和销售方式是只是……现在不那么令人兴奋了。

旧的炒作机器

一个打扮成大酋长的男人走着。

当我想到那些大肆宣传的游戏发行版时,我的脑海中会浮现出一款游戏: Halo 3。这款游戏的问世感觉就像是一场全球盛会。在这款游戏发布前的一两天内,几乎不可能没有看到与之相关的内容。每个频道都有广告、广告牌、品牌食品、玩具——哎呀,如果他们聘请天空作家在某些地方大肆宣传这件事,我不会感到惊讶。仅这款游戏的营销预算就高达 4000 万美元,这在当时的视频游戏中基本上是闻所未闻的。我只用我的 Xbox 360 获得了Halo 2 ,所以我和其他粉丝一样兴奋的事实比我更久,这确实说明了微软是如何推动这款游戏的。

拖车以稳定的节奏推出,制作精良。有标志性的“相信”活动,其中有一个由玩具士兵创造的战场,由一架阴沉的钢琴支持,对“退伍军人”进行纪录片式的采访,谈论过去时的游戏事件,以及高预算的 CG 镜头。这些广告无处不在——体育比赛、新闻台、杂志、糖果棒,都无所谓。如果他们可以将Halo 3放在上面,他们就做到了。

然后是真正的午夜发射。就我而言,这是其他游戏从未超过的。当然,很多游戏的销量都超过了《光环 3》 ,但是这款关于大型绿色太空人射击外星人的愚蠢游戏的壮观程度是前所未有的。时代广场基本上被关闭了,因为粉丝们排了几个小时的队,Bungie 的成员早早地和粉丝们一起玩游戏,一个穿着斯巴达盔甲的男人在街上驾驶着一只复制品疣猪。有赠品、比赛、名人露面,所有这些都在为游戏的最终发布而倒计时。

虽然Halo 3可能是最大的例子,但大多数其他游戏也都在以创造性的方式推动他们的游戏。还记得“血腥广告”吗? Acclaim 试图为《角斗士:复仇之剑》大肆宣传实际上在英国的公交车站配备了广告,将假血从玻璃上滴到街上。或者EA为但丁的地狱雇佣假宗教抗议者怎么样? Bethesda 甚至向任何给孩子取名为 Dovahkiin 的父母提供了过去和未来的整个游戏目录,前提是他们出生在天际上映那天。甚至不要让我开始了解小岛秀夫臭名昭著的营销策略。

我并不是说所有游戏都需要像这样疯狂的特技才能让人感到兴奋。事实上,这些例子中的大多数都是糟糕的想法。但关键是他们试图让游戏感觉特别。 ARG、演示和测试版是游戏产生炒作的更温和的方式。这些现在仍然存在,但不完全以同样的方式工作。

有什么不同?

游戏机商店页面。

将我们的情况与Halo 3作为可能有史以来最大的游戏发布相比,与Infinite充其量是“谨慎乐观”的发布相比?游戏的一年延迟是一个主要因素,但微软并没有利用这段时间在游戏试飞之外建立更多的兴奋点。该游戏也即将登陆 Xbox Game Pass,这是超越以数字方式购买游戏的又一个层次,消除了实际购买游戏的兴奋感。现在,通过您的订阅,您已经拥有了它。

除了 Halo,我们是如何从游戏成为今年最大的媒体发布,新闻报道,名人和数百人在时代广场排队到现在的?嗯,这不是一夜之间发生的。最明显的变化之一是有线电视的消亡。随着越来越多的人转向流媒体和点播类型的服务,使用有线电视的人数不断下降。在线广告填补了空白,但它们不会覆盖使用广告拦截器的人。对于我曾经在电子游戏中看到的所有广告和广告,现在我从来没有看到它们,需要有意识地寻找它们。这让我有责任让自己保持兴奋。

一种新策略是让发行商与有影响力的人合作,例如 YouTube 创作者和Twitch 主播,用他们的游戏创作内容。这是一个聪明的概念,但其有效性因创作者而异。虽然有些人在炫耀游戏为什么很酷方面做得堪称典范,但这些人大多不是专业的营销人员。在最好的情况下,发布商只接触那些关注这些特定人群的目标受众,并且只针对那个实例。这也比向多维媒体活动投入 4000 万美元更可行。

这不仅仅是减少营销预算。部分变化也来自向数字发行的转变。能够以数字方式购买游戏是一个加分项,但它确实会扰乱人们的期待感和欣赏感。这在午夜发射的死亡中尤为明显。

午夜发射已经在 2020 年之前消亡,但那一年把钉子钉在棺材里。实体销售额正在下降,甚至最大的游戏零售商 GameStop 也在努力保持商店的营业。它们并没有完全消失,但过去的经历基本上已经死了。除非您获得一些带有实体商品的特别版,否则许多公司现在更喜欢您默认以数字方式预订游戏。

游戏发生了怎样的变化

Mike Ybarra 采访——2017 年 6 月 13 日在加利福尼亚州洛杉矶举行的电子娱乐博览会 E3 期间,游戏玩家在 Xbox One X 上测试“镇压”。
克里斯蒂安彼得森/盖蒂图片社

有一点我们不能忽视的是游戏现在是如何释放,或者说可以被释放。当开发人员完全清楚游戏尚未完成并计划在游戏发布后添加和支持游戏时,发布游戏变得越来越普遍。这主要适用于大型游戏,但是当《战地 2024》和《 使命召唤:先锋》的 Beta 版让人们更担心而不是兴奋时,这不是一件好事。当所有人都体验、看到或听到即将到来的游戏时,他们还没有准备好,有足够多的其他游戏出现来转移他们的注意力。

这导致游戏在游戏发布之前宣布路线图、DLC 计划以及所有其他内容。这可能会让一些人兴奋,但它也会造成一些伤害。你希望人们兴奋的游戏,不是游戏是最终。告诉玩家有更多内容即将推出,但不要让我们认为它不值得玩几年。

相信炒作?

一个悬而未决的主要问题是,这种炒作是否真的很好。将期望设置得如此之高,难道不是只会导致失望吗?循环不是通过试图让人们把钱花在某事上,使其看起来比实际情况更好来掠夺人们的利益吗?那肯定会发生。

但对游戏的兴奋有助于平衡一种经常被愤世嫉俗和负面言论所困扰的文化。我们专注于分解游戏中的每一分钟技术问题,有时感觉没有空间只是兴奋地玩它们。我相信你的心态真的会影响你喜欢某件事的程度。如果您真的对一款游戏感到兴奋,那么您最终可能会比没有期待地玩一天更享受它。说我太天真了,但归根结底,我只想玩个游戏玩得开心。

视频游戏营销总是会发生变化。考虑到它已经成为一个不可持续的奇观,这是合理的。它只是让我们没有什么理由感到兴奋。唯一真正的建立炒作的方法来自大型游戏会议,即便如此,我们也开始充斥着如此多的数字事件,以至于它们正在失去光彩。其中之一的惊喜公告是我们这些天最兴奋的事情。除此之外,由您来保持自己的兴趣。