Epic Games vs. Apple 诉讼:你需要知道的

在过去的一年里,您可能听说过 Epic Games 和 Apple 之间的诉讼,但您可能不知道它是关于什么的。好吧,我们在这里尽可能简单地解释它。

简而言之,Epic Games 起诉苹果,声称通过强迫 iOS 开发者使用 App Store 并支付 30% 的费用,苹果垄断了 iOS 并违反了反垄断法。

但如果这些都没有意义,这里有更多细节。

Epic Games 诉讼是关于什么的?

Epic Games 和 Apple 之间的诉讼围绕 iOS App Store 展开。

如果您曾经拥有过 iPhone,您可能已经知道 Apple 的 iOS App Store 是在设备上安装第三方软件的唯一途径。也就是说,不会越狱你的 iPhone并违反 Apple 的使用条款。

您可能不知道的是,Apple 保留了通过 App Store 进行的每次应用销售或应用内购买的 30%。 Apple 表示,这笔费用反映了 App Store 对开发者的巨大价值,同时允许 Apple 监控和规范平台上应用程序的质量、隐私和安全性。

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然而,这笔费用迫使开发者为他们的产品和服务设定更高的价格来支付 Apple 的佣金,而开发者没有办法解决这个问题,因为 App Store 是在 iPhone 上安装应用程序的唯一途径。

更复杂的是,Apple 通过 App Store 销售自己的产品和服务,这些产品和服务与第三方开发商直接竞争。例如,Apple 发布 Apple Music 与 Spotify 竞争,最近发布 Apple Fitness+ 与 Peloton 竞争。但是,很明显,苹果不需要担心它支付给自己的 30% 的佣金,从而使其在竞争中占据优势。

2020 年 8 月,软件和游戏开发商 Epic Games 对 Apple 提起诉讼,声称这些 App Store 的做法是反竞争的,违反了反垄断法。这是您一直听说的诉讼,但它的发生比您预期的要大得多。

为什么 Epic Games 对 Apple 提起诉讼?

Epic Games 是非常成功的 Fortnite 视频游戏背后的开发商。 Fortnite 可以在一系列不同的平台上免费玩,从前包括 iPhone。

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虽然 Fortnite 是免费玩的,但 Epic Games 出售一种称为 V-Bucks 的应用内货币,玩家可以用它来交换游戏内的服装、武器、表情和其他化妆品。

2020 年 8 月,Epic 发布了 Fortnite 的更新,允许玩家绕过 Apple 的支付系统并以高达 20% 的折扣直接从 Epic Games 购买 V-Bucks。这仍然允许 Epic 从 V-Bucks 中获得比支付 Apple 30% 的佣金更多的利润。

Epic Games 发布此更新仅几个小时后,Apple 从 App Store 中删除了 Fortnite,并从其 iOS 和 macOS 开发者帐户中切断了 Epic Games。苹果表示这样做是因为 Epic Games 违反了 App Store 的条款和条件,但 Epic Games 迅速以长达 60 页的诉讼作为回应。

Epic Games 诉讼发生了什么?

在 Epic Games 对苹果提起诉讼,苹果作出实物回应后,两家公司于 2021 年 5 月 3 日将案件告上法庭。 法庭大战持续了三周,期间各家公司都提交了各种文件和专家证词来支持其案件。一直以来,公众都可以收听法庭听证会。

没有陪审团。相反,两家公司都同意将他们的案件提交给冈萨雷斯·罗杰斯法官,冈萨雷斯·罗杰斯是一位经验丰富的反垄断案件资深人士,他将决定案件应该如何解决。

尽管该案于几个月前于 2021 年 5 月 23 日结束,但我们尚未听到判决结果,因为冈萨雷斯·罗杰斯法官仍在审议中。法官几乎没有说明她倾向于哪种方式。她表示,她并不认为 Epic Games 是一个有同情心的受害者,但她也同意 Epic 的律师的观点,即苹果显然垄断了自己的 iOS 平台,尽管她不相信有先例可以解决这个问题。

我们现在能做的就是等待她的最终判决。

Epic Games 和 Apple 的下一步是什么?

目前,Fortnite 仍然无法在 iOS App Store 上下载,尽管已经下载了该应用程序的用户仍然可以安装更新。对于收入低于 100 万美元的小型企业,Apple 已选择将其 App Store 费用从 30% 降至 15%。

如果法院裁定 Epic Games 胜诉,可能会迫使苹果降低所有开发者的费用或允许用户从 App Store 之外安装应用程序,以避免反竞争和反垄断侵权。但我们不能确定这会如何发展。只有时间会给出答案。

不过,我们或许可以从 Epic Games 和 Google 之间极其相似的案例中获得一些线索。