Facebook可能被迫出售Instagram和WhatsApp

Facebook可能会遇到大麻烦。美国联邦贸易委员会(FTC)起诉Facebook涉嫌违反反托拉斯法。如果诉讼有利于FTC,Facebook系列的应用程序可能会被迫分手。

Facebook被指控重大诉讼

FTC宣布将在FTC官方网站上的新闻稿中起诉Facebook。 47名州检察长也正在起诉这家社交媒体巨头。

该机构的一项调查发现,Facebook正在积极尝试通过购买威胁其实用性的新兴应用来压制其竞争。反过来,这些行为剥夺了用户选择社交网络的机会,并造成了社交媒体的垄断。

Facebook在2012年收购了Instagram,然后在2014年收购了WhatsApp。FTC声称Facebook购买了这些竞争对手的网络是“消除了对其垄断的威胁”。

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FTC网站上的法院文件中,FTC指出了所谓的反竞争行为,该行为促使Facebook购买了Instagram,并表示:

扎克伯格先生意识到,通过收购和控制Instagram,Facebook不仅会遏制Instagram所构成的直接威胁,而且还将极大地阻碍另一家公司在手机上使用照片共享功能,从而成为个人社交网络提供商的知名度。

至于190亿美元收购WhatsApp,FTC认为Facebook也“通过收购来应对竞争威胁。”美国联邦贸易委员会甚至发现,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在私人电子邮件中明确表示,“买比竞争更好”。

反过来,联邦贸易委员会希望永久性禁令可能“要求剥离包括Instagram和WhatsApp在内的资产”。

Facebook对诉讼的回应

Facebook在About Facebook博客上的帖子中迅速回应了这些诉讼。 Facebook的总顾问詹妮弗·纽斯特德(Jennifer Newstead)谴责这些诉讼,称这些诉讼是“修正主义历史”。

纽斯特德(Newstead)为Facebook决定购买WhatsApp和Instagram的决定辩护,称这两个交易均旨在为使用它们的人们提供更好的产品,而他们无疑这样做了。

她还指出,实际上,这两项采购均已由反托拉斯监管机构审查并获得批准。纽斯特德(Newstead)继续批评联邦贸易委员会(FTC)希望在其最初的批准中“撤消”,而且该诉讼“有可能对美国政府自己的合并审查程序造成怀疑和不确定性”。

这会成为Facebook家庭的终结吗?

过去,Facebook及其应用程序家族经常受到批评,但现在面临着非常现实的威胁。 FTC可能会迫使Facebook与WhatsApp和Instagram分裂,这可能对用户以及Facebook本身造成前所未有的后果。