NASA 计划将 Ingenuity 直升机从寒冷的火星之夜中拯救出来

NASA 的 Ingenuity 直升机通过对火星的探索获得了全世界的喜爱,其成功程度远超最乐观的预测。但经过 28 次飞行后,这架直升机开始遭受火星冬季的恶劣条件。

随着火星上的季节变化,大气中的尘埃越来越多,这给 Ingenuity 带来了问题,并威胁着直升机的未来。这是因为尘埃在稀薄的大气层中被卷起并落在直升机的太阳能电池板上,从而减少了它可以从太阳收集的能量。这架直升机已经遇到了一个问题,由于电力不足,与它的通信中断,这导致直升机的内部时钟重置,这意味着它错过了与恒心漫游者的登记。

NASA 的 Ingenuity Mars 直升机是由 Mastcam-Z 拍摄的特写镜头,Mastcam-Z 是毅力号火星车上的一对可变焦相机。这张照片拍摄于 4 月 5 日,即该任务的第 45 个火星日或 sol。
NASA 的 Ingenuity Mars 直升机是由 Mastcam-Z 拍摄的特写镜头,Mastcam-Z 是毅力号火星车上的一对可变焦相机。这张照片拍摄于 4 月 5 日,即该任务的第 45 个火星日或 sol。 NASA/JPL-Caltech/ASU

NASA 博客文章中,Ingenuity 团队负责人 Teddy Tzanetos 解释说,该团队预计 Ingenuity 将在整个火星冬季(持续到 9 月或 10 月)持续出现电力短缺。

“像这样的挑战是意料之中的:在原计划的五次飞行之外,经过数百次飞行和数十次飞行,太阳能直升机处于未知领域,”Tzanetos 写道。 “我们现在的运营远远超出了我们最初的设计限制。从历史上看,火星对航天器(尤其是太阳能航天器)非常具有挑战性。每个溶胶都可能是 Ingenuity 的最后一个。”

对 Ingenuity 的主要威胁是寒冷。让 Ingenuity 在夜间保持温暖的加热器消耗大量电力,随着夜晚越来越冷,它们需要更多电力。但由于功率较小,Ingenuity 无法再整夜运行其加热器,因此它的某些组件有时会低于其标称温度。随着时间的推移,这会损坏硬件,但很难准确预测组件的使用寿命。

该团队现在的首要任务是从 Ingenuity 获取所有数据并复制到直升机基站,以确保尽可能多地保存数据。然后他们想让 Ingenuity 尽可能长时间地飞行。他们计划在每次飞行前对直升机的旋翼进行一次测试旋转,以检查一切是否正常,并且没有被一夜的寒冷损坏。如果测试看起来不错,他们将能够在接下来的几天内按计划进行 29 号航班。

他们将通过每天早上与 Ingenuity 保持日常沟通,当它最有可能有足够的能力尝试启动时,在一个称为搜索活动的过程中。这让他们可以重置 Ingenuity 的机载时钟并安排当天的任何活动,以充分利用他们所拥有的力量。

“到目前为止,所有下行链路的遥测数据都表明 Ingenuity 是健康的,没有因隔夜寒冷循环而受损的迹象,”Tzanetos 写道。 “早上搜索,晚上活动是我们近期的新常态。”